Recomendado, 2019

Escolha Do Editor

Novo composto alivia a dor como a maconha, sem o 'alto'
Remédios naturais para a constipação
Como os homens podem melhorar seu desempenho sexual

Psicopatia: O que impulsiona o egoísmo patológico?

Os psicopatas são conhecidos por seu egoísmo, insensibilidade e violência. Esses traços de personalidade antissocial são muitas vezes desconcertantes para o resto de nós, mas as diferenças cerebrais poderiam ajudar a explicá-los? E, o que é mais importante, essas diferenças interligadas ajudam ou dificultam o tratamento?


Alguns psicopatas são assassinos, mas alguns são ótimos empresários, dizem os pesquisadores.

A psicopatia é geralmente considerada um transtorno de personalidade.

Embora o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM) não reconheça formalmente a psicopatia como uma condição autônoma, ela a incorpora sob o "transtorno de personalidade anti-social" mais amplo.

Mas o que é um psicopata? Em 1993, o psicólogo canadense Robert Hare, criador do famoso Hare Psychopathy Checklist, definiu os psicopatas como "predadores sociais que encantam, manipulam e implacavelmente abrem caminho pela vida".

"Completamente carente de consciência e sentimento pelos outros", ele prossegue, psicopatas "egoisticamente tomam o que querem e fazem como bem entendem, violando as normas e expectativas sociais sem o menor sentimento de culpa ou arrependimento".

Isto soa familiar? O retrato estereotipado do psicopata pode evocar personagens fictícios como Hannibal Lecter, ou mesmo personalidades reais, como os serial killers Ted Bundy ou Jeffrey Dahmer. No entanto, alguns argumentam que a maioria dos psicopatas vive entre nós.

De acordo com estimativas recentes, pouco menos de 1% dos homens não institucionalizados nos Estados Unidos são psicopatas.

Apesar dessa pequena porcentagem, as pessoas que têm psicopatia têm 20 a 25 vezes mais chances de serem encarceradas do que não-psicopatas, e metade dos crimes violentos nos EUA são cometidos por psicopatas.

Dito isto, se você acha que essa definição pode facilmente se encaixar ao seu chefe ou ao seu vizinho, você pode estar certo. Em seu livro Cobras em ternosHare argumenta que os psicopatas são mais numerosos do que poderíamos pensar, muitos deles se encaixando perfeitamente e até mesmo prosperando no mundo corporativo ou no da política.

"Todos os psicopatas são assassinos", escreve Hare. "Eles são mais propensos a serem homens e mulheres que você conhece e que se movem pela vida com suprema autoconfiança - mas sem consciência."

, vamos tentar descobrir exatamente o que acontece dentro do cérebro dessas pessoas extremamente confiantes, mas conscientes. Existe uma explicação neurológica para a insensibilidade? Pode alguma coisa ser feita para corrigir isso?


O córtex pré-frontal ventromedial (representado aqui) é fundamental para a nossa tomada de decisão moral. Crédito da imagem: Patrick J. Lynch, ilustrador médico, via Wikimedia.

Diversos estudos sugeriram que a base neural da empatia é defeituosa ou ausente no cérebro psicopático.

A pesquisa indicou que os psicopatas podem ter um sistema de neurônios-espelho prejudicado - isto é, dificuldades com os neurônios que, em um cérebro saudável, ativam tanto quando percebemos alguém fazendo uma ação quanto quando fazemos a mesma ação sozinhos.

Outros estudos, agora clássicos, encontraram volumes reduzidos de substância cinzenta no chamado sistema paralímbico do cérebro - o conglomerado de regiões cerebrais responsáveis ​​pela regulação emocional e pelo autocontrole, estabelecendo metas e permanecendo motivados em face da gratificação retardada.

Mais recentemente, o Prof. Decety conduziu vários experimentos que sugerem que os psicopatas simplesmente carecem do "equipamento" neural para empatia.

Ele e sua equipe escanearam os cérebros de 121 presos mantidos em uma prisão de segurança média dos EUA, enquanto eram mostrados imagens de situações dolorosas. Os participantes do estudo também foram avaliados usando o Hare Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R).

Quando os participantes consideraram "altamente psicopatas" foram solicitados a imaginar que a dor lhes foi infligida, as áreas cerebrais relevantes conhecidas por estarem ligadas ao processamento emocional e a empatia pela dor "acenderam" na máquina funcional (MRI).

Essas áreas do cérebro são: a ínsula anterior, o córtex midcingulado anterior, o córtex somatossensorial e a amígdala direita.


Intervenções de tratamento nas prisões mostraram que jovens psicopatas podem ser reabilitados.

Devido à neuroplasticidade do cérebro, o Prof. Decety e seus colegas sugerem que tanto a terapia cognitiva quanto as drogas podem ajudar a reparar as "conexões" quebradas entre as áreas do cérebro.

O professor Roelofs e a equipe também estão otimistas. Muitas vezes, eles argumentam, os psicopatas também têm déficits de atenção - por exemplo, se condições como transtorno de déficit de atenção podem ser tratadas, por que não poderia haver psicopatia?

O maior desafio de tratar a psicopatia, no entanto, baseia-se no fato de que os psicopatas parecem estar imunes à punição. Sem culpa e sem remorso, os psicopatas não parecem temer ou aprender nada de retribuição, talvez por causa da conexão quebrada entre a amígdala cerebral e o córtex pré-frontal.

No entanto, um modelo que se centra no reforço positivo pode funcionar. Desenvolvido pela equipe do Centro de Tratamento Juvenil Mendota (MJTC) em Madison, Wisconsin, o chamado Modelo Descompressivo é uma intervenção cognitivo-comportamental que recompensa imediatamente toda ação ou gesto positivo, não importa quão pequeno seja.

Além disso, as recompensas são escaláveis. Os jovens altamente psicopatas foram informados de que, se persistirem com seu comportamento positivo, a pequena recompensa que receberem no começo - digamos, "bem feito" - pode evoluir para uma sobremesa deliciosa e, mais tarde, para o direito de jogar videogames, e assim por diante.

Talvez porque o cérebro psicopata esteja tão centrado em recompensas, intervenções como a do MJTC produziram resultados "surpreendentes". Em seu resumo de intervenção, o relatório do MJTC:

"O programa teve o maior impacto em crimes violentos graves, reduzindo o risco de sua incidência em cerca de metade. Os jovens do grupo de tratamento tinham mais de [seis] vezes menos probabilidade de se envolver em violência por crime do que os jovens do grupo de comparação".

Impressionantemente, os jovens que não receberam o tratamento da MJTC mataram 16 pessoas, enquanto nenhum homicídio foi registrado no grupo de intervenção.

Mas esta não é a única intervenção que se mostrou bem sucedida. Em sua revisão de estudos existentes, Lindsay Aleta Sewall - pesquisadora da Universidade de Saskatchewan, em Saskatoon, Canadá - diz que "uma crescente coleção de estudos descobriu que infratores psicopatas que diminuíram seu risco como resultado do tratamento demonstram taxas mais baixas de reincidência ".

Sewall também se refere à pesquisa que faz um ponto vital; Os infratores que ainda têm pontuação alta na escala de psicopatia do LCP após o tratamento não significam que o tratamento não foi bem-sucedido. O que precisamos olhar é reincidência.

Em outras palavras, não importa muito se a psicopatia pode ser curada, como se ela pode ser gerenciada.

Baseando-se em suas próprias descobertas, o Prof. Buckholtz explica: "O mesmo tipo de tomada de decisão impulsiva e de visão curta que vemos em indivíduos psicopatas também foi observado em comedores compulsivos e abusadores de substâncias".

E, assim como nessas pessoas - embora nunca se possa curar totalmente - talvez com o tratamento certo, os psicopatas podem aprender a levar uma vida normal, um dia de cada vez.

Categorias Populares

Top