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É câncer de pulmão? Este exame de sangue pode dizer

Alguns tipos de câncer - particularmente câncer de pulmão - são freqüentemente detectados incidentalmente, após exames médicos não relacionados. Em muitos casos, é difícil distinguir o maligno de tumores benignos, exceto pelo uso de métodos invasivos, como a biópsia. No entanto, um exame de sangue que pode descartar o câncer pode ser o divisor de águas que precisamos.


Um simples exame de sangue poderia dizer com exatidão se os nódulos pulmonares provavelmente são malignos.

Dados recentes indicam que, atualmente, nos Estados Unidos, são detectados cerca de 1,6 milhão de nódulos pulmonares por ano, que exigem exames adicionais para verificar se são cancerosos.

As biópsias são invasivas. E, muitas vezes, os profissionais de saúde aconselharão soluções ainda mais invasivas, como cirurgia, para remover os nódulos e as dúvidas do paciente.

Para órgãos tão sensíveis e frágeis como os pulmões, entretanto, um método invasivo traz consigo todo um conjunto de riscos que podem potencialmente piorar a situação.

Dr. Gerard Silvestri, da Universidade de Medicina da Carolina do Sul, em Charleston, liderou um estudo para explorar um método não invasivo de determinar se os nódulos pulmonares são benignos ou malignos. Ele explica por que essa pesquisa é importante.

"Pense no seu pulmão como uma garrafa de 2 litros de refrigerante e o nódulo como uma ervilha no centro", observa o Dr. Silvestri. "Durante uma biópsia, por exemplo, o pulmão pode entrar em colapso e precisar de um tubo para expandi-lo", explica ele.

É por isso que ele e uma equipe de pesquisadores exploraram os méritos de um exame de sangue com foco na presença de biomarcadores que indicariam a probabilidade de os nódulos detectados serem cancerosos.

"Nossos objetivos para este biomarcador são ajudar a calcular o risco de câncer, apresentar ao paciente opções e recomendações e evitar submeter pacientes com doença benigna a procedimentos caros, desnecessários e intrusivos".

Dr. Gerard Silvestri

Os resultados de suas pesquisas já foram publicados na revista Peito.

Teste demonstra precisão de 98 por cento

Dr. Silvestri e equipe de pesquisa é parte do estudo Pulmonary Nodule Plasma Proteomic Classifier, que os autores do estudo chamam "um estudo prospectivo, multicêntrico, observacional" que avalia retrospectivamente a eficácia de um teste de sangue especialmente projetado que pode avaliar "dois [dizendo] proteínas e cinco fatores de risco clínicos "para câncer de pulmão.

O objetivo do exame de sangue é determinar se os pacientes com nódulos pulmonares com risco baixo ou moderado de câncer de pulmão provavelmente desenvolveram tumores inofensivos ou malignos.

Os principais biomarcadores que o teste avalia são as proteínas LG3BP e C163A, cujas concentrações plasmáticas predizem esse tipo de câncer.

Se os resultados do teste forem negativos e a pessoa que está sendo testada tiver uma chance de câncer pulmonar menor que 50%, a possibilidade de câncer é muito reduzida. Nesse caso, os profissionais de saúde podem conceber um plano de tratamento adequado e uma rotina de acompanhamento.

"Ele serve como um teste 'excluir' para aqueles com risco baixo a moderado", diz o Dr. Silvestri sobre o exame de sangue.

"O biomarcador é uma ferramenta", continua ele, "para ajudar a calcular o risco geral de câncer e apresentar um paciente com recomendações e opções. Ele pode empurrar as pessoas para fora do risco indeterminado e de baixo risco - sem ter que passar por invasão e potencial procedimentos arriscados ".

Os resultados do estudo atual indicaram que o exame de sangue foi 98% efetivo em descartar a possibilidade de câncer de pulmão.

Para maior certeza, no entanto, pacientes com resultados negativos - e, portanto, com baixa probabilidade de tumores malignos - ainda seriam monitorados periodicamente para garantir que nenhum erro fosse cometido.

"Um tumor de baixo risco", prossegue Silvestri continua, "será acompanhado com imagens seriadas. Depois de 2 anos de tomografias computadorizadas sendo realizadas periodicamente e sem evidência de crescimento, podemos dizer que é benigno".

Para este estudo, os pesquisadores avaliaram retrospectivamente os dados de 685 participantes de estudos clínicos com 40 anos ou mais, todos os quais apresentaram nódulos pulmonares recém-detectados no início do estudo.

Os especialistas sugerem que, se o exame de sangue que eles estudaram fosse usado para informar o atendimento ao paciente, 40% menos procedimentos invasivos teriam ocorrido no caso de pessoas com nódulos inofensivos.

Levando isso em conta, Silvestri e seus colegas dizem que o próximo passo daqui deve ser a realização de um "estudo de utilidade clínica para avaliar como a tomada de decisão clínica e o uso de procedimentos invasivos são alterados com o conhecimento dos resultados dos estudos ] teste."

"Qualquer coisa para fornecer aos médicos mais confiança em como eles lidariam com pacientes seria útil", conclui o Dr. Silvestri.

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