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As enxaquecas e as flutuações estrogênicas estão ligadas?

Enxaquecas são muito mais prevalentes em mulheres do que homens. Embora as razões para essa diferença de gênero não sejam totalmente compreendidas, alguns pesquisadores acreditam que um hormônio feminino - o estrogênio - pode ter um papel importante. Uma nova pesquisa examina esse relacionamento potencial ainda mais.


As enxaquecas afetam mais as mulheres que os homens. O estrogênio poderia ser o culpado?

Caracterizada por dores de cabeça debilitantes e sintomas visuais ocasionais, chamados aura, a enxaqueca pode perturbar significativamente a vida de um indivíduo.

A enxaqueca é a terceira doença mais prevalente no mundo. Estima-se que 1 em cada 4 lares americanos inclui alguém que sofre de enxaqueca.

As mulheres são três vezes mais propensas a sofrer de enxaqueca do que os homens, com a condição surgindo em 18% das mulheres, em comparação com 6% dos homens.

Os pesquisadores acreditam que o risco aumentado em mulheres é provavelmente devido a fatores biológicos e psicossociais.

No entanto, como essa diferença de gênero é mais pronunciada em mulheres em idade reprodutiva, muitos cientistas acreditam que os níveis hormonais podem ser uma parte significativa do problema.

Níveis de estrogênio e enxaqueca

Os pesquisadores, liderados pela Dra. Jelena Pavlović, do Albert Einstein College of Medicine / Montefiore Medical Center, em Bronx, NY, decidiram investigar o papel do estrogênio. Eles se propuseram a descobrir as ligações entre as flutuações estrogênicas e a probabilidade de um indivíduo sofrer de enxaqueca.

A teoria que eles queriam testar era que as mulheres cujos níveis de estrogênio caíssem mais rapidamente nos dias imediatamente anteriores à menstruação poderiam estar mais em risco de desenvolver enxaqueca.

Os resultados são publicados esta semana no jornal da American Academy of Neurology - Neurologia.

A equipe de cientistas usou dados de 114 mulheres com história de enxaqueca e 223 mulheres sem experiência prévia de enxaqueca. As mulheres tinham uma idade média de 47 anos.

Os participantes mantiveram um diário de dor de cabeça e monitoraram seus níveis hormonais ao longo de um ciclo mensal.

Os hormônios foram medidos através de amostras de urina; os pesquisadores mapearam os picos de níveis hormonais e os níveis médios diários. Eles também mediram as taxas diárias de declínio, calculadas ao longo dos 5 dias seguintes a cada pico hormonal em seus ciclos.

A parte do ciclo que foi de particular interesse para a equipe foi os dois dias após o pico do nível de estrogênio na fase lútea do ciclo. Este é o tempo após a ovulação, mas antes da menstruação.

Queda de estrogênio significativamente maior

A equipe descobriu que, para mulheres com enxaqueca, os níveis de estrogênio caíram 40%, em comparação com 30% para mulheres sem história de enxaqueca.

Embora outros níveis hormonais tenham sido medidos, as únicas mudanças significativas foram encontradas no estrogênio.

"Estes resultados sugerem que um processo de 'dois batimentos' pode ligar a retirada do estrogênio à enxaqueca menstrual. Um declínio mais rápido do estrogênio pode tornar as mulheres vulneráveis ​​a desencadeantes comuns de ataques de enxaqueca, como estresse, falta de sono, alimentos e vinho."

Embora a investigação tenha utilizado um tamanho de amostra relativamente grande e o efeito que eles encontraram fosse de um tamanho substancial, havia algumas limitações para o estudo. Havia um número desproporcional de mulheres japonesas e chinesas no grupo não-enxaqueca e muitas mulheres brancas e negras na amostra de enxaqueca. Como os níveis de hormônios sexuais podem variar dentro de diferentes grupos étnicos, isso poderia ter um impacto nos resultados.

Uma revisão da pesquisa atual sobre enxaqueca e estrogênio, publicada em Opinião atual em Neurologia, concluiu que, embora o estrogênio pareça ter um papel substancial, o quadro geral é complexo.

Estudos que investigam os fatores envolvidos na enxaqueca revelaram diferenças interessantes em vários aspectos, incluindo diferenças no sistema nervoso central.

A revisão também observou que o papel do estrogênio parece ser crucial e sugere que o tratamento hormonal pode ajudar a diminuir a freqüência de enxaquecas em algumas mulheres, especialmente se a enxaqueca parece estar relacionada à menstruação.

Mais pesquisas serão necessárias para firmar essas descobertas. No entanto, o estudo atua como mais uma vertente de evidências apontando na direção do estrogênio e seu papel na enxaqueca. As próximas perguntas que os pesquisadores precisarão responder são por que e como o estrogênio tem esse impacto em algumas mulheres.

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