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Carnitina: Quais são os benefícios e riscos?

A carnitina está presente em quase todas as células do corpo. Ela desempenha um papel crucial na produção de energia, pois é responsável pelo transporte de ácidos graxos para a mitocôndria.

As mitocôndrias existem dentro de todas as células do corpo. Eles produzem a energia que as células precisam para funcionar.

O corpo cria carnitina a partir dos aminoácidos lisina e metionina. Os cientistas primeiro isolaram da carne. Como resultado, leva o nome da palavra latina para carne.

Há alguma evidência para apoiar o uso de carnitina na medicina. É um suplemento popular entre os atletas, mas são necessárias mais pesquisas para confirmar sua eficácia na melhoria do desempenho.

O que é isso?


A carnitina é um suplemento popular entre os atletas.

Carnitina tem duas funções.

Uma parte da carnitina transporta os ácidos graxos de cadeia longa para as mitocôndrias. Eles são queimados lá, ou oxidados, para produzir energia.

Outra parte transporta resíduos e compostos tóxicos para fora das mitocôndrias, e isso evita que substâncias indesejáveis ​​se acumulem.

Músculos esqueléticos e cardíacos que usam ácidos graxos como combustível dietético têm altas concentrações de carnitina.

Existem três formas diferentes de carnitina:

  • L-carnitina
  • acetil-L-carnitina
  • propionil-L-carnitina

Requisitos

O fígado e o rim geralmente produzem carnitina suficiente no corpo humano, portanto, não é necessário adicionar alimentos ou suplementos. Não há ingestão diária recomendada.

No entanto, razões genéticas ou médicas podem causar algumas pessoas a produzir muito pouco.

A deficiência sistêmica primária de carnitina pode ocorrer quando a proteína responsável por levar a carnitina às células sofre uma alteração genética. Essa deficiência causa problemas no processamento de alimentos.

Esta condição rara pode levar a:

  • baixa carnitina plasmática
  • cardiomiopatia progressiva ou doença do músculo cardíaco
  • miopatia esquelética
  • hipoglicemia
  • gipoamonemia
  • músculos fracos nos quadris, ombros, braços, pernas, pescoço e músculos da mandíbula

Não tratada, é fatal. Os sintomas pioram gradualmente da infância ao início da idade adulta.

Para tratá-lo, o médico prescreverá doses farmacológicas de carnitina, para corrigir os problemas de cardiomiopatia e fraqueza muscular.

Se isso acontece como resultado de outras doenças metabólicas, isso é deficiência secundária de carnitina. Câncer e envelhecimento reduzem os níveis de carnitina.

Pessoas que não têm carnitina podem precisar tomar suplementos ou comer alimentos especialmente enriquecidos.

Fontes de alimentos

Alimentos que fornecem carnitina são principalmente produtos de origem animal, laticínios, aves e carne. A carne vermelha tem uma das maiores concentrações.


A carne vermelha é uma boa fonte de carnitina.

Alimentos ricos em carnitina incluem:

  • Bife, cozido, 4 onças contém 56 a 162 miligramas (mg)
  • Leite, 1 xícara contém 8 mg
  • Peito de frango, cozido, 4 onças contém 3 a 5 mg
  • Queijo, queijo cheddar, 2 onças contém 2mg

Fontes não animais incluem pão integral e aspargos.

Adultos cujas dietas são ricas em carne vermelha consomem, em média, cerca de 60 a 180mg de carnitina por dia. Uma dieta vegana normalmente fornece entre 10 e 12mg por dia.

Estudos sugerem que o corpo absorve 54 a 86% da carnitina da dieta na corrente sanguínea, mas apenas 14 a 18% quando é tomado como suplemento.

Como uma terapia

Diz-se que a carnitina tem muitas propriedades terapêuticas que podem ser úteis no tratamento de uma série de condições e doenças.

Como antioxidante, a carnitina combate os radicais livres nocivos, que causam graves danos às células.

Condições de saúde que a carnitina pode ser usada para tratar incluem insuficiência cardíaca ou ataque cardíaco, angina e neuropatia diabética.

Um estudo de revisão afirmou que a acetil-L-carnitina (ALC) teve um efeito moderado na redução da dor, mas as evidências ainda são conflitantes, e mais pesquisas são necessárias.

Um estudo descobriu que ALC é tão eficaz quanto um tratamento convencional, metilcobalamina (MC), no tratamento da neuropatia periférica diabética.

Outra investigação, envolvendo 19 pacientes, constatou que ALC não alterou a frequência ou gravidade da doença.

Angina e problemas cardíacos

Por algum tempo, estudos sugeriram que a carnitina pode ajudar a tratar os sintomas da angina se usada juntamente com o tratamento convencional. Os resultados foram publicados em Drogas sob pesquisa experimental e clínica.

Em 2013, uma revisão e metanálise ligou a L-carnitina com uma redução de 27% na mortalidade por todas as causas e, notavelmente, uma queda de 65% nas arritmias ventriculares e uma queda de 40% no desenvolvimento de angina. No entanto, não levou a uma queda no desenvolvimento de insuficiência cardíaca ou a um enfarte do miocárdio (EM) repetido.

A carnitina também pode normalizar o tipo de disfunção dos vasos sanguíneos que acontece com defeitos cardíacos congênitos, de acordo com o Dr. Stephen M. Black, fisiologista celular e molecular do Centro de Biologia Vascular da Faculdade de Medicina da Georgia na Georgia Regents University.

Fadiga e outros sintomas da doença crônica

A maioria das doenças crônicas leva a uma perda da função mitocondrial que pode resultar em fadiga e outros sintomas.

Pesquisa publicada em Terapias Alternativas em Saúde e Medicina sugere que combinações de suplementos, incluindo carnitina, podem ajudar a melhorar a função mitocondrial.

Os pesquisadores concluíram:

"Combinações desses suplementos podem reduzir significativamente a fadiga e outros sintomas associados a doenças crônicas e podem restaurar naturalmente a função mitocondrial, mesmo em pacientes de longo prazo com fadiga intratável".

Eles acreditam que a carnitina pode reduzir os sintomas de fadiga em pacientes com doenças crônicas.

Claudicação intermitente

Resultados publicados na revista Pesquisa de Trombose analisou a eficácia, segurança e tolerabilidade da propionil-L-carnitina (PLC) administrada a pacientes com uma condição conhecida como claudicação intermitente.

A claudicação intermitente pode levar à dor ao caminhar ou correr, porque o dano ou o estreitamento de uma artéria leva a um suprimento de sangue deficiente.

Ele tende a afetar os vasos sanguíneos nas pernas, mas também pode afetar os braços.

A dor geralmente ocorre nos pés, panturrilhas, coxas, quadris ou nádegas, dependendo de onde ocorre o dano ou estreitamento da artéria.

Os autores descobriram que os pacientes com doença arterial periférica eram capazes de andar confortavelmente por longos períodos e distâncias após o uso de PLC.

doença de Alzheimer

Um estudo publicado na revista Neurobiologia do Envelhecimento concluíram que a acetil-L-carnitina pode ajudar pessoas com doença de Alzheimer.

Aqueles que tomaram o suplemento tiveram uma queda menor em seus escores do Mini-Mental Status e do Alzheimer's Disease Assessment Scale, em comparação com aqueles que receberam placebo.

Disfunção sexual

PLC e ALC melhoraram a eficácia do sildenafil, ou Viagra, na restauração da potência sexual.

Estudos em homens com infertilidade sugeriram que 2 a 3 gramas por dia durante 3 a 4 meses podem aumentar a qualidade do esperma, e que 2 gramas por 2 meses podem aumentar a motilidade dos espermatozóides. No entanto, outros estudos não confirmaram isso.

HIV ou AIDS

Os suplementos de carnitina podem ajudar a reverter a queda das células imunes críticas em pessoas com HIV ou AIDS. Uma redução nos níveis de carnitina pode ocorrer como resultado do tratamento para essas condições, mas mais estudos são necessários para confirmar os resultados.

A Universidade de Maryland Medical Center (UMM) observa que as pessoas às vezes tomam carnitina para perda de peso, doença de Peyronie, doença renal e hipertireoidismo, que é uma tireoide hiperativa.

Eles apontam que não há evidências científicas suficientes para apoiar qualquer um desses usos.

Tratar uma condição séria com suplemento pode às vezes ser perigoso. Qualquer pessoa com sintomas ou um diagnóstico de uma doença grave, as pessoas devem procurar tratamento convencional de um profissional médico qualificado.

Para desempenho atlético

Muitos atletas e entusiastas do ginásio usam carnitina, e está disponível ao balcão como suplemento desportivo ou de saúde.


A carnitina é frequentemente usada para apoiar exercícios e perda de peso.

A hipótese é que a suplementação de carnitina melhora o desempenho do exercício em atletas saudáveis ​​através de vários mecanismos.

Defensores afirmam que:

  • altera a homeostase da glicose
  • aumenta a produção de acilcarnitina
  • modifica a maneira como o corpo responde ao treinamento
  • altera a resistência à fadiga muscular
  • melhor tolerância ao exercício
  • aumento da força muscular respiratória

Um estudo preliminar, publicado em 2016, sugeriu que a carnitina pode reduzir o estresse oxidativo durante o exercício.

Pesquisadores que deram L-carnitina para pacientes idosos com doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), juntamente com testes de esforço, descobriram que a capacidade de exercício melhorou nos oito homens que completaram o experimento.

A L-carnitina, concluíram, "parece ser segura, bem tolerada e influenciou positivamente a capacidade de exercício e a força muscular respiratória em pacientes com DPOC".

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) observam que entre os atletas que tomam entre 2 e 6 miligramas por dia durante um intervalo de 1 a 28 dias, não há "evidências consistentes" de quaisquer benefícios.

De acordo com o NIH, "os suplementos não parecem aumentar o uso de oxigênio pelo corpo ou melhorar o estado metabólico durante o exercício, nem aumentam necessariamente a quantidade de carnitina no músculo".

Riscos

Embora o NIH diga que, como terapia, a carnitina é "geralmente segura e bem tolerada", os suplementos de carnitina podem levar a alguns efeitos indesejáveis.

De acordo com o National Institutes of Health (NIH), uma ingestão de 3 gramas de carnitina por dia leva a:

  • náusea
  • vômito
  • cólicas abdominais e diarréia
  • um odor corporal "suspeito"

Outras fontes sugerem que um aumento no apetite pode ocorrer e uma erupção cutânea.

Efeitos colaterais mais raros incluem:

  • fraqueza muscular em pacientes urêmicos
  • convulsões em quem já tem convulsões

As pessoas devem ter a certeza de informar seu médico antes de usá-lo como suplemento se tiverem:

  • diabetes
  • doenca renal
  • pressão alta
  • cirrose

A carnitina pode interagir com fenobarbital, ácido valpróico, fenitoína, carbamazepina e alguns antibióticos, mas não há evidências de que isso possa levar a uma deficiência.

O Instituto Linus Pauling recomenda que qualquer um que decida tomar suplementos de carnitina deve considerar a acetil-L-carnitina em 500 mg a 1.000 mg por dia.

Antes de tomar qualquer suplemento, é sempre aconselhável falar com um médico.

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