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O cérebro usa seu recurso 'autocorreção' para entender os sons

Novas pesquisas ampliaram as habilidades de reconhecimento de fala do cérebro, descobrindo o mecanismo pelo qual o cérebro discerne entre sons ambíguos.


O cérebro utiliza mecanismos fascinantes para criar sons.

"Aoccdrnig a um rscheearch em Cmabrigde Uinervtisy, não é mais importante no que diz respeito aos últimos em um wrod são, o olym iprmoetnt tihng é que o frist e lsat ltteer estar no rghit pclae."

Você, como muitos outros, provavelmente foi capaz de ler a frase acima sem nenhum problema - que é a razão do apelo on-line em massa que esse meme teve mais de uma década atrás.

Os psicolinguistas explicam que o meme é, em si mesmo, falso, já que os mecanismos exatos por trás da característica visual "autocorreção" do cérebro permanecem obscuros.

Em vez de a primeira e a última letra serem fundamentais para a capacidade do cérebro de reconhecer palavras com erros ortográficos, explicam os pesquisadores, o contexto pode ser de maior importância no reconhecimento visual de palavras.

Nova pesquisa, agora publicada no Jornal de Neurociência, examina os mecanismos similares que o cérebro utiliza para "corrigir automaticamente" e reconhecer palavras faladas.

A pesquisadora Laura Gwilliams - do Departamento de Psicologia da Universidade de Nova York (NYU) em Nova York e do Neuroscience of Language Lab da NYU Abu Dhabi - é a primeira autora do artigo.

Alec Marantz, dos departamentos de Lingüística e Psicologia da NYU, é o principal investigador da pesquisa.

Gwilliams e equipe analisaram como o cérebro desembaraça sons ambíguos. Por exemplo, a frase "uma refeição planejada" soa muito parecida com "uma refeição leve", mas o cérebro consegue, de alguma forma, dizer a diferença entre os dois, dependendo do contexto.

Os pesquisadores queriam ver o que acontece no cérebro depois de ouvir o som inicial como "b" ou "p". O novo estudo é o primeiro a mostrar como a compreensão da fala ocorre após o cérebro detectar o primeiro som.

Discernir ambiguidade em meio segundo

Gwilliams e seus colegas realizaram uma série de experimentos em que 50 participantes ouviram separar sílabas e palavras inteiras que pareciam muito semelhantes. Eles usaram uma técnica chamada magnetoencefalografia para mapear a atividade cerebral dos participantes.

O estudo revelou que uma área do cérebro conhecida como o córtex auditivo primário pega a ambigüidade de um som apenas 50 milissegundos após o início. Então, à medida que o resto da palavra se desenrola, o cérebro "evoca" sons que antes armazenava enquanto reavaliava o novo som.

Após cerca de meio segundo, o cérebro decide interpretar o som. "O que é interessante", explica Gwilliams, "é o fato de que [o] contexto pode ocorrer após os sons sendo interpretados e ainda serem usados ​​para alterar a forma como o som é percebido".

"Um som inicial ambíguo", continua o Prof. Marantz, "como 'b' e 'p', é ouvido de um jeito ou de outro, dependendo de se ocorre na palavra 'periquito' ou 'barricada'."

"Isso acontece sem consciência da ambigüidade, embora a informação não ambíguo não venha até o meio da terceira sílaba", diz ele.

"Especificamente", observa Gwilliams, "descobrimos que o sistema auditivo mantém ativamente o sinal acústico no córtex auditivo, ao mesmo tempo em que faz suposições sobre a identidade das palavras".

"Tal estratégia de processamento", acrescenta ela, "permite que o conteúdo da mensagem seja acessado rapidamente, enquanto também permite a re-análise do sinal acústico para minimizar os erros de audição."

"O que uma pessoa acha que ouve nem sempre coincide com os sinais reais que chegam ao ouvido", diz Gwilliams.

"Isso porque, nossos resultados sugerem, o cérebro reavalia a interpretação de um som de fala no momento em que cada som de fala subseqüente é ouvido, a fim de atualizar as interpretações conforme necessário."

"Notavelmente, nossa audição pode ser afetada pelo contexto que ocorre até um segundo depois, sem que o ouvinte esteja ciente desta percepção alterada."

Laura Gwilliams

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