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Riscos do paracetamol foram "subestimados"

O acetaminofeno é o analgésico de venda livre mais vendido no mundo. No entanto, um novo estudo publicado na revista Anais das Doenças Reumáticas sugere que os riscos desse popular analgésico podem ter sido subestimados pelos médicos.


Embora o estudo relacione eventos adversos com o uso de paracetamol, os pesquisadores lembram que os riscos globais de eventos adversos permanecem pequenos.

O mecanismo por trás do efeito analgésico do acetaminofeno, ou paracetamol, é amplamente desconhecido, embora estudos recentes sugiram que a droga iniba o sistema nervoso central de produzir prostaglandina. Geralmente, o acetaminofeno é considerado mais seguro que outros antiinflamatórios não esteróides (AINEs) e analgésicos opiáceos.

No entanto, no ano passado, Notícias médicas hoje analisou os resultados de um grande estudo controlado randomizado publicado The Lancet que encontrou acetaminofeno não é mais eficaz do que um placebo para o tratamento da dor lombar aguda.

O benefício do paracetamol para o tratamento da osteoartrite também tem sido questionado em estudos recentes, o que levou os pesquisadores a fazer a observação de que não há dados recentes disponíveis sobre os riscos do acetaminofeno em doses padrão.

Para fornecer estimativas sobre os verdadeiros riscos das doses padrão de acetaminofeno, pesquisadores do Instituto Leeds de Medicina Reumática e Musculoesquelética no Reino Unido conduziram uma revisão sistemática de oito estudos existentes que investigaram a associação entre o uso de paracetamol e os efeitos adversos à saúde.

Dois dos estudos investigaram o risco de morte associado ao uso de acetaminofeno, e um deles encontrou um aumento na taxa relativa de mortalidade entre as pessoas que receberam a droga em comparação com pessoas que não receberam.

Quatro dos estudos encontraram um aumento do risco de eventos cardiovasculares adversos estarem ligados ao uso de paracetamol, quatro estudos relataram eventos renais adversos, e um estudo encontrou uma ligação com eventos gastrointestinais adversos.

O resultado da dose-resposta foi consistente em todos os estudos, apesar de provável

Os pesquisadores do Instituto Leeds dizem que os oito estudos observacionais provavelmente contêm vieses. Eles explicam que as pessoas que tomam paracetamol a longo prazo, muitas vezes têm vários problemas médicos existentes que também podem exigir outros analgésicos e medicamentos.

Apesar desse potencial fator de confusão e do pequeno número de estudos incluídos na revisão sistemática, os pesquisadores afirmam que encontraram uma relação dose-resposta consistente entre o uso de acetaminofeno em doses padrão e o tipo de eventos adversos tipicamente associados a outros AINEs, incluindo incidência de mortalidade e eventos adversos cardiovasculares, gastrointestinais e renais.

"Embora essas limitações sejam importantes a serem consideradas", escrevem os pesquisadores, "a tendência impressionante da dose-resposta é consistente em vários resultados e estudos".

Os riscos gerais associados a esses eventos adversos permanecem pequenos, lembram os pesquisadores. Eles apontam que, a cada decisão de prescrever medicação, há um cálculo de risco versus benefício e um compromisso de eficácia versus tolerabilidade.

"Os prescritores precisam estar cientes das respostas individuais dos pacientes ao [paracetamol] e da toxicidade aumentada observada com doses regulares e mais altas dentro das faixas de dose padrão de analgésicos", escrevem os autores, concluindo:

"Com base nos dados apresentados acima, acreditamos que o verdadeiro risco da prescrição de [acetaminofeno] ser maior do que o atualmente percebido na comunidade clínica. Dada a sua alta utilização e disponibilidade como um analgésico de venda livre, uma revisão sistemática de [ a eficácia e tolerabilidade do acetaminofeno em condições individuais é garantida ".

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