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Mudanças no humor podem ser indicadores precoces de demência

Todos nós já ouvimos o ditado "o riso é o melhor remédio". Mas, de acordo com uma nova pesquisa, uma mudança perceptível no que nos faz rir pode não ser um bom sinal para a saúde cognitiva: pode ser um indicador precoce de demência.


Pesquisadores sugerem que mudanças no senso de humor de uma pessoa podem ser um sinal precoce de demência frontotemporal ou doença de Alzheimer.

Pesquisadores do University College London (UCL), no Reino Unido, descobriram que pessoas cujo senso de humor ficava mais escuro com a idade eram mais propensas a apresentar demência frontotemporal variante comportamental - uma forma de demência frontotemporal (DFT) caracterizada por mudanças no comportamento - e que essa mudança de humor começou anos antes do início da doença.

FTD é a forma mais comum de demência entre pessoas na faixa dos 50 anos. Ao contrário da doença de Alzheimer, os problemas de memória não são um sintoma altamente proeminente da doença.

Os pesquisadores também descobriram que mudanças no senso de humor também podem ser um sinal precoce da doença de Alzheimer - a forma mais comum de demência em geral, afetando cerca de 5,3 milhões de americanos.

A líder do estudo, Dra. Camilla Clark, do Dementia Research Center na UCL, e colegas publicaram recentemente suas descobertas no Jornal da doença de Alzheimer.

Para alcançar suas descobertas, a equipe pediu aos amigos e parentes de 48 pessoas com várias formas de FTD ou Alzheimer e 21 indivíduos saudáveis ​​para preencher um número de questionários sobre o senso de humor de seus entes queridos.

Os questionários pediram a amigos e familiares que avaliassem o gosto de seus entes queridos por diferentes estilos de comédia, incluindo comédia pastelão, comédia satírica e comédia absurda.

Também foi perguntado aos amigos e parentes se eles notaram alguma mudança no senso de humor de seus entes queridos nos 15 anos anteriores - muito antes de serem diagnosticados com demência - e se eles se lembraram de qualquer momento que seu humor era inadequado.

Mudanças de humor apareceram 9 anos antes dos sintomas típicos de demência

Comparado com indivíduos saudáveis ​​e com Alzheimer, os pesquisadores descobriram que as pessoas com vcDFT eram mais propensas a ter incidências inapropriadas de humor, incluindo rindo de coisas que outras pessoas normalmente não acham engraçadas - como um cachorro latindo - e rindo de eventos trágicos. em sua vida pessoal e nas notícias.

Além disso, a equipe descobriu que as pessoas com vcDFT ou Alzheimer eram mais propensas a preferir o humor de palhaçada - como o seriado britânico Mr Bean - do que o humor satírico e absurdo, em comparação com indivíduos saudáveis ​​de mesma idade.

Os pesquisadores relatam que os amigos e parentes de pessoas com vcDFT ou Alzheimer notaram mudanças no senso de humor de seus entes queridos um mínimo de 9 anos antes de apresentarem sintomas de demência mais comuns, indicando que mudanças no humor podem ser um sinal precoce de FTD e Alzheimer. .

A equipe diz que suas descobertas podem levar a um melhor diagnóstico da demência, identificando alterações no senso de humor como um potencial indicador precoce da doença. Dr. Clark acrescenta:

"Essas descobertas têm implicações para o diagnóstico - não apenas a personalidade e o comportamento devem alterar os alarmes, mas os próprios médicos precisam estar mais conscientes desses sintomas como um sinal precoce de demência".

Além de fornecer pistas para as mudanças subjacentes no cérebro, diferenças sutis no que achamos engraçadas podem ajudar a diferenciar as diferentes doenças causadoras de demência. O humor pode ser uma forma particularmente sensível de detectar a demência, porque coloca exigências em tantos aspectos diferentes da função cerebral, como a resolução de quebra-cabeças, a emoção e a consciência social ”.

O Dr. Simon Ridley, diretor de pesquisa da Alzheimer's Research UK, que ajudou a financiar o estudo, pede estudos maiores que acompanhem as pessoas por períodos mais longos, a fim de identificar como e quando a mudança de humor pode ser um indicador de demência.

"O diagnóstico de demência apresenta múltiplos desafios", acrescenta ele, "mas através de pesquisas poderemos melhorar o diagnóstico e, finalmente, encontrar tratamentos que lidem com as causas específicas da doença."

Mês passado, Notícias médicas hoje relatado em um estudo publicado em Neurologia as mulheres idosas que se queixam de má memória podem estar em maior risco de demência quase 20 anos depois.

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