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O que saber sobre radioterapia?

A radioterapia é um tratamento usado para o câncer e, menos comumente, doenças da tireoide, doenças do sangue e tumores não cancerosos.

Pode ter um efeito poderoso e direcionado em tumores confinados a uma área específica.

A radiação pode fazer parte de tratamentos curativos ou paliativos contra tumores. este Centro de conhecimento MNT artigo fornece informações fáceis de seguir sobre radioterapia.

Embora a radioterapia também seja usada às vezes para doenças não malignas, incluindo tumores benignos e condições inflamatórias, esta página concentra-se em sua principal aplicação médica no tratamento do câncer.

Fatos rápidos sobre terapia de radiação
  • A radioterapia envolve o fornecimento de poderosas ondas de energia para interromper a capacidade das células cancerígenas de crescerem e se dividirem, matando as células cancerosas, retardando seu crescimento e encolhendo os tumores para permitir a cirurgia.
  • Os efeitos colaterais da radioterapia ocorrem porque o tecido saudável perto do tumor é afetado, bem como o tecido canceroso. A maioria dos efeitos colaterais é localizada na área tratada e geralmente de curto prazo, embora alguns efeitos, como a fadiga, possam ocorrer em todo o corpo.
  • Para garantir o posicionamento preciso da radioterapia, o tratamento é muitas vezes simulado durante o planejamento antes que o tratamento real seja administrado.

O que é terapia de radiação?


A radioterapia por feixe externo é tipicamente administrada usando um acelerador linear.

A radioterapia usa ondas de radiação para tratar câncer e tumores, bem como outras condições.

Como termo geral, radiação significa ondas de energia, como luz ou calor.

A forma de radiação usada na terapia do câncer é um tipo de alta energia conhecido como radiação ionizante.

Exatamente como a radiação funciona como um tratamento para o câncer é complexo e ainda está sendo pesquisado, mas em um nível simples, quebra o DNA das células cancerosas de uma forma que interrompe seu crescimento e divisão e pode até matá-las.

A radioterapia às vezes será usada sozinha e, em alguns casos, será usada juntamente com outros tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia, se um especialista em câncer decidir que isso aumentará o efeito do tratamento.

Aproximadamente 60% das pessoas tratadas de câncer nos Estados Unidos receberão tratamento com radiação.


A radiação usada na medicina é perigosa somente quando as precauções não são tomadas - se os profissionais de saúde não se protegerem da exposição repetida, por exemplo.

A radioterapia e a quimioterapia são tratamentos diferentes para o câncer. Eles podem ser usados ​​juntos ou um médico pode escolher um ou outro, dependendo do tratamento necessário.

Quimioterapia envolve a infusão de substâncias que matam o câncer no sangue usando um gotejamento ou medicamentos prescritos. A radioterapia, por outro lado, tem como alvo uma área ou tumor específico.

Antes da radioterapia, a quimioterapia pode ajudar a reduzir o tamanho de um tumor, tornando o tratamento com radioterapia direcionada mais eficaz.

Quando aplicado após a radioterapia, pode ajudar a prevenir o retorno de tumores que foram removidos. A quimioterapia consegue isso matando as células cancerígenas que se separaram do tumor original.

Quando um oncologista, ou especialista em câncer, prescreve tanto radioterapia quanto quimioterapia ao mesmo tempo, é conhecido como quimiorradiação. Isso pode aumentar o impacto da radioterapia no câncer. No entanto, os efeitos colaterais podem ser graves ao receber quimioradioterapia.

Ao contrário da quimioterapia, a radiação não é eficaz contra cânceres que se espalharam para outras partes do corpo. No entanto, é mais poderoso e pode ter um efeito maior ao diminuir tumores.


A radioterapia será recomendada por um médico para direcionar cancros bem definidos e contidos.

Cânceres bem definidos que estão confinados a uma área específica podem ser adequados para terapia de radiação. Isso permite que a radiação atinja toda a área do tecido canceroso.

Em contraste, algumas formas de câncer, como leucemia ou linfoma, podem ser tratadas com irradiação total do corpo.

Para o câncer, a radioterapia pode ser implantada das seguintes maneiras:

  • Sozinho: A radioterapia pode ser usada sozinha para tratar o câncer de próstata ou um tumor da laringe.
  • Juntamente com o tratamento cirúrgico: A terapia de radiação pode ser realizada antes ou durante a cirurgia de câncer para reduzir o tumor, ou após a cirurgia, para reduzir o risco de que todas as células de câncer não tenham sido removidas.
  • Com quimioterapia: Este é um tratamento de combinação que pode reduzir a necessidade de cirurgia.

Sarcomas ou tumores da mama, esôfago, pulmão ou reto podem ser tratados com os três usos.

Radioterapia paliativa

Além do papel principal da radioterapia em ajudar a parar ou curar um câncer, ela também pode ser usada para tratar sintomas em cânceres que se espalharam muito ou avançaram tanto que não podem ser totalmente curados.

Isso é conhecido como radioterapia paliativa, que pode ajudar a reduzir o tamanho do tumor e a dor causada pelos tumores.

A qualidade de vida também pode ser melhorada pela radioterapia para alguém que desenvolveu, por exemplo, um câncer ósseo secundário a outra forma de câncer que se espalhou do local original, como câncer de intestino, mama ou próstata.

Embora o câncer não seja curado pelo tratamento com radiação, ele pode ajudar a impedir a formação de novos cânceres ósseos dolorosos e reduzir a dor ao fortalecer o osso enfraquecido.

A radioterapia nem sempre é adequada para uso paliativo e, quando usada, é frequentemente acompanhada por outras formas de tratamento oncológico e cuidados paliativos.

Outros exemplos de radioterapia paliativa incluem o seguinte:

  • aliviar a pressão ou o bloqueio, reduzindo o tamanho do tumor
  • tratamento de sintomas de câncer cerebral, como dores de cabeça, náuseas e tontura
  • redução dos sintomas do câncer de pulmão, como dor no peito e falta de ar
  • controle de tumores ulcerados, sangramento e infecções
  • encolhendo uma obstrução específica causada por um tumor, conhecido como obstrução da veia cava superior (SVCO), em que tumores de cabeça e pescoço causam um bloqueio, afetando o retorno do sangue ao coração

Preparação

As doses são medidas em termos da quantidade de energia absorvida por quilograma de massa corporal exposta à radiação. Por exemplo, 1 joule de energia depositada em 1 kg de massa equivale a 1 unidade internacional de energia absorvida, ou 1 cinza (Gy).

Os médicos que fazem terapia de radiação mantêm um registro da quantidade de radiação sendo administrada.

As doses individuais e cumulativas afetam o risco de efeitos colaterais a longo prazo, e diferentes cânceres e áreas do corpo respondem de maneiras diferentes.

Os profissionais de saúde que fornecem radiação ou trabalham nas proximidades do tratamento são obrigados a tomar medidas de proteção para manter sua própria exposição a um mínimo e medir o quanto recebem.

Como com qualquer tratamento médico, uma pessoa decidirá seguir em frente com a recomendação da equipe de tratamento para terapia de radiação depois de determinar que os benefícios potenciais superam os riscos potenciais.

O planejamento do tratamento de radiação é projetado para maximizar os benefícios e manter os riscos potenciais ao mínimo. Isso envolve trabalhar um local exato, um ângulo de radiação e uma dose ideal.

O planejamento de radiação pode ser um processo detalhado envolvendo vários profissionais de saúde, incluindo oncologistas e radiologistas especializados, enfermeiros, técnicos em radiologia e outros técnicos.

Assim como os efeitos colaterais dependem das circunstâncias do indivíduo, o mesmo ocorre com o tipo de radioterapia e o planejamento necessário.

O planejamento irá:

  • considerar o tipo, posição e tamanho do câncer, e se o tumor está próximo de tecidos ou órgãos sensíveis à radiação
  • levar em conta a profundidade necessária para atingir a meta e considerar a saúde geral e o histórico médico da pessoa
  • geralmente envolvem uma tomografia computadorizada, mas às vezes usam exames de raios-X, ressonância magnética ou PET menos sofisticados
  • ocasionalmente envolvem o uso de meios de contraste ou outros marcadores que ajudam a definir tumores, tintas, tatuagens, moldes ou máscaras que ajudam a identificar o alvo da radiação

O planejamento de radiação moderno é geralmente assistido por computador e sofisticado o suficiente para produzir imagens 3D de tumores.

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