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Medicamento existente pode tratar câncer de mama triplo negativo

A droga existente estradiol pode inibir o crescimento do tumor em um subtipo de câncer de mama triplo negativo. Os pesquisadores podem testar em breve o medicamento reaproveitado em um ensaio clínico de fase II.


Novas descobertas podem melhorar os resultados dos pacientes, já que uma droga existente inibe o crescimento de uma forma agressiva de câncer de mama.

O câncer de mama triplo-negativo é uma forma agressiva de câncer de mama em que os tumores não possuem expressão de três proteínas.

Os três são receptor de estrogênio, receptor de progesterona e receptor do fator de crescimento epidérmico humano 2 (HER2).

O câncer de mama triplo-negativo é capaz de crescer rapidamente e rapidamente do que outras formas de câncer de mama.

Além disso, como as células cancerígenas não possuem receptores hormonais, os especialistas não podem tratá-las com terapia hormonal. O único tratamento para esses tipos de câncer é a quimioterapia.

Uma nova pesquisa, no entanto, revelou que uma droga existente poderia ser reaproveitada para tratar algumas das pessoas com essa forma de câncer de mama.

Pesquisadores liderados por John Hawse, Ph.D., biólogo molecular da Mayo Clinic, em Rochester, MN, testaram os efeitos do estradiol em um subtipo de tumores de câncer de mama triplo-negativos.

Os resultados foram publicados na revista Anais da Academia Nacional de Ciências.

Estradiol e beta do receptor de estrogênio

"O câncer de mama triplo-negativo é uma forma de câncer de mama que não tem expressão do receptor de estrogênio alfa, receptor de progesterona e [HER2]", explica Hawse, acrescentando que a condição "exibe altas taxas de recorrência da doença".

No entanto, pesquisas anteriores feitas por Hawse e equipe descobriram que outra forma de receptor de estrogênio - chamado estrogênio beta - está presente em 25% dos tumores triplo-negativos, assim como em mais de 30% dos tumores de câncer de mama com receptor de estrogênio.

Essa pesquisa também mostrou que o beta receptor de estrogênio é um supressor de tumor, que se correlaciona com melhores resultados dos pacientes.

Em seu novo estudo, Hawse e seus colegas estudaram o efeito do estradiol no crescimento de tumores triplo-negativos que expressam o receptor de estrogênio beta. O estudo incluiu experimentos in vitro e in vivo.

"Notavelmente", afirma Hawse, "descobrimos que o estradiol, que normalmente estimula o crescimento de células cancerosas em tumores que expressam o receptor de estrogênio alfa, tem o efeito oposto no câncer de mama triplo negativo".

"No entanto, o estradiol só foi capaz de inibir o crescimento do câncer de mama triplo-negativo quando o receptor de estrogênio beta estava presente", acrescenta.

Além disso, a nova pesquisa ilumina o mecanismo molecular pelo qual o estradiol combate o câncer. Quando o estradiol se liga ao receptor de estrogênio beta, explicam os cientistas, ele induz a secreção de uma família de proteínas chamadas "cistatinas".

As cistatinas inibem o crescimento do tumor e impedem a disseminação das células cancerígenas. "Essas descobertas", dizem os autores, "sugerem que terapias direcionadas a beta-receptor de estrogênio representam uma opção de tratamento para o subconjunto de mulheres com câncer de mama triplo-negativo".

Em um futuro próximo, os pesquisadores planejam iniciar um ensaio clínico de fase II que testará a eficácia do estradiol no tratamento desse tipo de câncer.

"Estradiol", diz o co-autor do estudo Dr. Matthew Goetz, um médico oncologista, "é aprovado pela Food and Drug Administration como um tratamento para mulheres com câncer de mama".

"Sempre que", continua ele, "seu uso é tipicamente limitado a mulheres com câncer de mama com receptor de estrogênio alfa-positivo que se tornou resistente a terapias padrão".

"Estamos entusiasmados em estudar se o estradiol pode ser reaproveitado como um novo tratamento para o câncer de mama triplo-negativo que expressa o receptor de estrogênio beta".

Dr. Matthew Goetz

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