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Novo exame de sangue para doença por prions parece promissor

Os cientistas desenvolveram um teste bioquímico preciso que detecta priões no sangue de pacientes com a variante da doença de Creutzfeldt-Jakob. Se validado, pode levar a uma ferramenta valiosa para o diagnóstico pré-sintoma da doença e a triagem do suprimento de sangue doado.


Os pesquisadores sugerem que, uma vez validado, o novo teste poderia ser usado para o diagnóstico não invasivo da variante da DCJ antes que os sintomas surgissem e para rastrear o suprimento de sangue para a contaminação por priões.

A equipe - liderada pelo autor sênior Claudio Soto, professor de neurologia no Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em Houston (UTHealth) Medical School - relata o trabalho na revista Medicina translacional da ciência.

O novo estudo segue a publicação de pesquisas anteriores em 2014, onde, após anos de trabalho, o Prof. Soto e seus colegas descrevem como eles detectaram prions na urina.

As doenças humanas por prions - incluindo as formas esporádica e variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (DCJ e vCJD) - são condições infecciosas e invariavelmente fatais que podem causar degeneração progressiva ou a morte de células nervosas ou neurônios.

A taxa mundial anual de CJD é de cerca de 1 novo caso por milhão da população.

O muito mais raro vCJD é uma nova doença que foi descrita pela primeira vez em 1996 no Reino Unido. Acredita-se que surja em pessoas que comiam carne de bovinos infectados com encefalopatia espongiforme bovina (BSE ou doença da vaca louca) ou recebiam transfusões de sangue de doadores infectados que não apresentavam nenhum sintoma.

Atualmente não há teste diagnóstico definitivo para vCJD

Em todo o mundo, mais de 220 casos de vCJD foram relatados, a maioria deles no Reino Unido Quatro casos foram relatados nos Estados Unidos, com infecção provavelmente ocorrida fora dos EUA.

A doença é causada por proteínas infecciosas mal dobradas chamadas prions que gradualmente se acumulam e causam danos por décadas antes que os sintomas apareçam.

Em média, as pessoas infectadas com vCJD morrem 2 anos após o surgimento dos sintomas. De início, incluem alucinações e transtornos do humor, como depressão e ansiedade, que podem ser atribuídos a outras condições. Mais tarde, os sintomas podem progredir para demência mais severa, espasmos musculares e perda de coordenação.

Soto e colaboradores observam que não há atualmente nenhum teste diagnóstico definitivo para vCJD que possa ajudar a distingui-lo de outros distúrbios com sintomas similares, e também não existe uma tela validada para detectar prions em sangue doado.

O teste de prion mostrou "100 por cento de sensibilidade e especificidade"

Para o novo estudo, a equipe analisou amostras de sangue de 14 pacientes com diagnóstico de vCJD e 153 controles. Os controles incluíram pacientes com DCJ esporádica e outras condições cerebrais - como demência, doença de Parkinson, lesão cerebral, acidente vascular cerebral e epilepsia - e 49 indivíduos saudáveis.

Para detectar os prions da vCJD, a equipe usou uma nova ferramenta chamada "um ensaio de amplificação cíclica de desdobramento de proteína" (PMCA). Desenvolvida no laboratório do Prof. Soto, a ferramenta imita a replicação do príon que ocorre na doença do príon no cérebro.

Os resultados mostram que a ferramenta PMCA detectou prions "com 100% de sensibilidade e especificidade em amostras de sangue de pacientes com vCJD".

A sensibilidade é a medida em que um resultado negativo exclui a doença e a especificidade é a medida em que um resultado positivo a rege.

Os pesquisadores observam que mais estudos são necessários para validar a nova tecnologia.Uma vez que o fazem, o novo teste pode ser usado para o diagnóstico não invasivo de vCJD antes que os sintomas apareçam e para rastrear o suprimento de sangue para a contaminação por priões.

"O diagnóstico precoce permitiria qualquer terapia potencial antes que ocorram danos cerebrais substanciais. No caso do suprimento de sangue, a disponibilidade de um procedimento para detectar eficientemente pequenas quantidades do agente infeccioso permitiria a remoção de unidades de sangue contaminadas com prions. que novos casos podem ser minimizados substancialmente ".

Prof. Claudio Soto

A equipe também está investigando uma versão da ferramenta PMCA para testar prions relacionados à forma esporádica da CJD.

Descubra novos insights sobre como os prions matam as células nervosas.

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