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Interação social poderia aumentar a eficácia da quimioterapia

Novas pesquisas sugerem que a interação social pode ter um efeito positivo na chance de sobrevivência de uma pessoa após ser tratada de câncer.


Um novo estudo sugere que a interação social poderia tornar a quimioterapia mais eficaz.

Embora o câncer continue sendo uma das principais causas de morte nos Estados Unidos e no mundo, as taxas de sobrevida do câncer melhoraram significativamente nos últimos anos.

Pouco se sabe, no entanto, sobre a interação social e se ela tem alguma influência sobre a eficácia de terapias comuns contra o câncer, como a quimioterapia.

É por isso que uma equipe de pesquisadores do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano (NHGRI), em colaboração com a Universidade de Oxford, no Reino Unido, examinou o impacto da interação social durante a quimioterapia nas taxas de sobrevida dos pacientes.

A nova pesquisa foi publicada na revista Ciência de Rede.

O primeiro autor, Jeff Lienert, do Setor de Pesquisa Social e Comportamental da NHGRI, liderou o estudo, que examinou se as chances de sobrevivência de 5 anos dos pacientes foram afetadas pela interação com colegas que também foram submetidas à quimioterapia e sobreviveram.

Estudando interação social em quimioterapia

Lienert e seus colegas acessaram os registros médicos de 4.691 pacientes com câncer que estavam em tratamento quimioterápico em instalações médicas em Oxfordshire, Reino Unido. Os pacientes tinham em média 60 anos, e 44% deles eram do sexo masculino.

Os pesquisadores estavam interessados ​​em investigar a "co-presença em uma enfermaria de quimioterapia", de modo que criaram uma rede de pacientes que poderiam coabitar em tal ala. Lienert e sua equipe consideraram o tempo total que os pacientes passaram na empresa um do outro.

Para determinar a influência social, os cientistas ponderaram a co-presença de "vizinhos imediatos", considerando também sua taxa de mortalidade em 5 anos.

Lienert explica a metodologia do estudo, dizendo: "Nós tínhamos informações sobre quando os pacientes faziam o check-in e o check-out da ala de quimioterapia, um pequeno espaço íntimo onde as pessoas podiam ver e interagir por um longo período de tempo".

"Usamos o tempo gasto na quimioterapia em uma sala com os outros como um proxy para a conexão social", acrescenta Lienert.

Interação social pode aumentar as taxas de sobrevivência

O estudo descobriu que estar na companhia de, e interagindo com, pacientes que sobreviveram ao câncer por pelo menos 5 anos após a conclusão do tratamento levou a um aumento na taxa de sobrevivência.

Por outro lado, a interação com pares que tinham menos probabilidade de sobreviver por pelo menos 5 anos também levou a uma diminuição nas chances de sobrevivência dos pacientes.

Mais especificamente, quando os pacientes com câncer passaram mais tempo com colegas que não sobreviveram por pelo menos 5 anos, suas chances de morrer nos primeiros 5 anos após o tratamento quimioterápico foram de 72%.

No entanto, quando eles interagiram com pacientes que sobreviveram por pelo menos 5 anos, suas chances de morrer caíram para 68%.

Os cientistas compararam esses resultados com o que eles determinaram como sendo as chances de sobrevivência de um paciente com câncer isoladamente, e concluíram que a interação social compensou um aumento de 2% nas chances de sobrevivência.

"Uma diferença de 2% na sobrevivência - entre ser isolado durante o tratamento e estar com outros pacientes - pode não parecer muito, mas é bastante substancial [...] Se você visse 5.000 pacientes em 9 anos, essa melhora de 2% afetaria 100 pessoas ".

Jeff Lienert

Embora o estudo seja observacional e os cientistas não possam explicar a causalidade, eles especulam que a resposta humana ao estresse pode ter um papel fundamental. Um acúmulo excessivo de hormônios do estresse, como a adrenalina, pode diminuir as chances de sobrevivência de alguém, supõe Lienert, e a interação social pode ajudar a aliviar esse estresse.

O autor também enfatiza a importância de fornecer apoio social às pessoas em tratamento quimioterápico, afirmando que o impacto da interação social com os visitantes do hospital provavelmente se mostraria tão benéfico quanto a interação com outros pacientes.

"O apoio social positivo durante os momentos exatos de maior estresse é crucial. Se você tem um amigo com câncer, manter sua companhia durante a quimioterapia provavelmente ajudará a reduzir o estresse. O impacto provavelmente será tão eficaz e possivelmente mais eficaz." do que pacientes com câncer interagindo com outros pacientes com câncer ", conclui.

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