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A insuficiência cardíaca pode ser tratada com células-tronco do cordão umbilical

Usando células-tronco derivadas do cordão umbilical, os pesquisadores melhoraram o músculo cardíaco e a função de pacientes com insuficiência cardíaca, abrindo caminho para terapias não-invasivas.


Os cientistas oferecem uma nova esperança para pacientes com insuficiência cardíaca.

O principal autor do estudo é o Dr. Jorge Bartolucci, professor da Universidad de los Andes (UANDES) em Santiago, Chile, e o Dr. Fernando Figueroa, professor de medicina na UANDES, é o autor correspondente.

Dr. Bartolucci e seus colegas realizaram um estudo no qual compararam pacientes que receberam uma injeção intravenosa com células-tronco de cordão umbilical com pacientes que receberam um placebo.

Os resultados - que foram publicados na revista Pesquisa de Circulação - foram considerados "encorajadores" pelo Dr. Figueroa. Ele diz que as descobertas podem melhorar as taxas de sobrevivência de pacientes com insuficiência cardíaca, que atualmente são bastante decepcionantes.

Metade de todos os pacientes com insuficiência cardíaca deve morrer nos primeiros 5 anos após o diagnóstico, e a taxa de sobrevida em 10 anos é inferior a 30%. Em todo o mundo, acredita-se que 26 milhões de pessoas vivam com a doença.

Na insuficiência cardíaca, os músculos do coração enfraquecem e não conseguem bombear sangue adequadamente por todo o corpo. Preocupante, a ameaça de insuficiência cardíaca está aumentando entre as pessoas nos Estados Unidos; o número de pessoas afetadas é atualmente de 6,5 milhões, e espera-se que esse número aumente 46% até o ano 2030.

Os autores do novo estudo observam que pesquisas anteriores já examinaram o potencial das células-tronco derivadas da medula óssea para o tratamento da insuficiência cardíaca, mas dizem que as células-tronco derivadas do cordão umbilical nunca foram examinadas.

Estes são um caminho mais desejável para o tratamento, os autores acrescentam, como eles são mais acessíveis, não representam qualquer uma das preocupações éticas que as células-tronco embrionárias fazem, e não são susceptíveis de provocar uma resposta imune negativa.

O tratamento se mostra seguro e eficaz

Em seu pequeno teste, o Dr. Bartolucci e a equipe dividiram 30 pacientes - com idade entre 18 e 75 anos - em dois pequenos grupos: um recebeu tratamento e o outro recebeu um placebo.

Os pacientes em ambos os grupos tinham insuficiência cardíaca estável, que foi adequadamente tratada com os medicamentos padrão.

As células-tronco utilizadas pelos pesquisadores foram derivadas de cordões umbilicais, que foram obtidos de placentas humanas. Estes foram doados por mães saudáveis ​​que levaram a gravidez a termo e tiveram uma cesariana.

Descobriu-se que no grupo de células-tronco, a terapia melhorou a capacidade do coração de bombear sangue no ano após o tratamento. A terapia com células-tronco também pareceu melhorar o funcionamento diário e a qualidade de vida das pessoas tratadas.

Não foram observados efeitos adversos ou respostas imunes inflamatórias durante o tratamento, apesar do fato de que, tipicamente, os pacientes que recebem transfusões de sangue são propensos a reações imunes adversas.

O tratamento foi "factível e seguro", concluem os autores, e "resultou em uma melhora significativa na função ventricular esquerda, no status funcional e na qualidade de vida".

"Estes resultados sugerem [que a intervenção] poderia ter um impacto sobre os resultados clínicos, apoiando mais testes através de grandes ensaios clínicos", acrescentam.

Este tipo de terapia com células-tronco pode ser extremamente benéfico para pacientes com insuficiência cardíaca, dizem os autores, especialmente quando comparados com as opções de tratamento existentes.

"Os regimes padrão baseados em medicamentos podem ser sub-ótimos no controle da insuficiência cardíaca, e os pacientes muitas vezes têm que progredir para terapias mais invasivas, como dispositivos de assistência ventricular mecânica e transplante cardíaco", explica o Dr. Bartolucci.

"Somos encorajados por nossas descobertas porque eles podem abrir o caminho para uma nova terapia não invasiva e promissora para um grupo de pacientes que enfrentam dificuldades severas."

Dr. Fernando Figueroa

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