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Mulheres mais propensas que os homens a ter problemas de memória após a concussão

Um novo estudo conduzido por pesquisadores de Taiwan descobriu que os efeitos da concussão podem diferir entre homens e mulheres, com mulheres apresentando um comprometimento persistente da memória de trabalho.


Como mostrado nestes exames cerebrais, as mulheres mostraram menos atividade de memória de trabalho do que os homens mais de 2 meses após a concussão.
Crédito da imagem: Sociedade Radiológica da América do Norte

Concussão, também conhecida como lesão cerebral traumática leve (MTBI), é definida como uma perda temporária da função cerebral normal como resultado de um traumatismo craniano. Os sintomas podem incluir dores de cabeça, problemas de sono, fadiga, falta de coordenação, perda de memória, falta de concentração e mudanças de humor.

Enquanto a maioria das pessoas se recupera totalmente de concussão dentro de 3 meses, cerca de 10-15% continuam a ter complicações.

Cada vez mais, os estudos investigaram os efeitos a longo prazo da concussão e produziram alguns resultados preocupantes. Em fevereiro de 2013, por exemplo, um estudo descobriu que a concussão pode causar atividade anormal das ondas cerebrais e memória fraca décadas após a lesão, enquanto outro estudo identificou danos na substância cinzenta do cérebro em pacientes com concussão 4 meses após a lesão.

Além disso, estudos de atletas amadores e profissionais - que são mais propensos a concussão devido ao seu envolvimento em esportes de contato - indicaram que a concussão é mais comum entre atletas do sexo feminino do que em atletas do sexo masculino.

De acordo com o principal autor deste estudo, Dr. Chi-Jen Chen, do Hospital Shuang-Ho da Universidade Médica de Taipei e do Hospital Chia-Yi - ambas em Taiwan - também são mais propensas a procurar atendimento médico por sintomas persistentes após uma concussão. .

"Começamos a nos perguntar se haveria diferenças nos resultados do MTBI entre homens e mulheres", diz o Dr. Chen.

Redução persistente da atividade da memória de trabalho entre mulheres com concussão

Pelo seu estudo, recentemente publicado na revista RadiologiaA equipe usou imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) para analisar a atividade cerebral de 15 homens e 15 mulheres com concussão enquanto realizavam tarefas de memória de trabalho, bem como a atividade cerebral de 15 controles masculinos e 15 femininos.

Chen diz que a equipe se concentrou na memória de trabalho - o sistema cerebral responsável pelo processamento e armazenamento de informações de curto prazo - porque o comprometimento da memória de trabalho é uma queixa comum após uma concussão.

"Como a memória de trabalho é importante para uma ampla variedade de habilidades cognitivas, a memória de trabalho comprometida pode ter efeitos significativos na vida cotidiana", acrescenta o Dr. Chen.

Todos os participantes foram submetidos a fMRI 1 mês após a lesão, e exames de fMRI de acompanhamento foram realizados 6 semanas depois. As tarefas de memória de trabalho incluíram um teste de amplitude de dígitos, que avalia a capacidade de lembrar uma sequência de números, e um teste de desempenho contínuo (CPT), que mede a atenção sustentada e seletiva de um indivíduo.

A partir do primeiro conjunto de ressonâncias magnéticas, os pesquisadores descobriram que - em comparação com os participantes do controle - os homens mostraram um aumento na atividade de memória de trabalho, enquanto as mulheres demonstraram uma redução na atividade de memória de trabalho.

No follow-up fMRI scans, a atividade de memória de trabalho dos homens foi a par com a dos participantes do controle. As mulheres, no entanto, demonstraram uma redução contínua na atividade da memória de trabalho, conhecida como "hipoativação persistente", indicativa de comprometimento contínuo da memória de trabalho.

Além disso, mulheres com concussão apresentaram escores mais baixos nos testes de amplitude de dígitos do que mulheres no grupo de controle.

Comentando sobre os resultados, o Dr. Chen diz:

"Estes resultados fornecem evidências de que o sexo feminino pode ser um fator de risco para o comprometimento da memória de trabalho após o MTBI. Em caso afirmativo, um tratamento mais agressivo deve ser iniciado quando o MTBI for diagnosticado em pacientes do sexo feminino".

Chen acrescenta que, como a fMRI tem a capacidade de monitorar a atividade da memória de trabalho no cérebro, ela poderia ser acrescentada às estratégias de tratamento para mulheres com concussão, embora ele enfatize que mais pesquisas sejam necessárias para confirmar as descobertas da equipe.

Enquanto a noção popular afirma que o descanso estrito é o melhor tratamento para concussão, um estudo relatado por Notícias médicas hoje em janeiro afirma que pode causar mais danos.

Escrito por Honor Whiteman

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