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Cientistas descobrem mutações necessárias para o surgimento do câncer

Entre um e dez mutações motoras são necessárias para o desenvolvimento do câncer, de acordo com uma equipe do Wellcome Trust Sanger Institute. Os pesquisadores estudaram mais de 7.500 tumores em 29 diferentes tipos de câncer.


Os cientistas descobriram que entre uma e 10 mutações são necessárias para o surgimento do câncer.

Esta é a primeira vez que os pesquisadores "forneceram estimativas imparciais do número de mutações" necessárias para o surgimento do câncer.Suas descobertas - que foram publicadas na revistaCélula - também revelam que o número de mutações necessárias para conduzir o câncer varia significativamente dependendo do tipo de câncer.

O estudo foi conduzido pelo autor principal Dr. Peter Campbell, primeiro autor Dr. Iñigo Martincorena, e co-autor Prof. Michael Stratton, todos os quais são do Wellcome Trust Sanger Institute, no Reino Unido.

"Abordamos uma questão de longa data na pesquisa sobre o câncer que tem sido debatida desde os anos 1950: quantas mutações são necessárias para que uma célula normal se transforme em uma célula cancerosa?" diz o Dr. Campbell.

"A resposta é", ele acrescenta, "um pequeno punhado. Por exemplo, cerca de quatro mutações por paciente em média conduzem cânceres hepáticos, enquanto que os cânceres colorretais normalmente requerem 10 ou mais mutações".

O Wellcome Trust Sanger Institute e colaboradores identificaram uma estratégia para distinguir os genes envolvidos na evolução do câncer e o número de mutações nos genes que desempenham um papel na causa do câncer. Essa abordagem poderia ser usada no futuro para ajudar as clínicas a identificar as poucas mutações, entre milhares, que estão conduzindo o câncer em um paciente individual.

Charles Darwin descreveu, há mais de 150 anos, como várias espécies evoluem através da seleção natural. Câncer similarmente ocorre pelo processo de seleção natural, agindo sobre as mutações que se desenvolvem nas células de nossos corpos ao longo do tempo.

Mais genes do câncer ainda a serem descobertos

Os pesquisadores aplicaram uma perspectiva evolutiva para quantificar o processo de seleção natural em sua análise de 7.664 tumores em 29 tipos de câncer. A equipe catalogou os principais genes do câncer envolvidos em 29 tipos de câncer.

Além disso, eles descobriram novos genes associados ao câncer e tentaram esclarecer a abrangência das listas atuais de genes do câncer.

"No estudo", diz o Dr. Martincorena, "revelamos que cerca de metade dessas mutações-chave que conduzem o câncer ocorrem em genes que ainda não foram identificados como genes do câncer".

"Já há muito conhecimento sobre os genes mais importantes envolvidos no câncer, mas ainda há muito mais genes a serem descobertos. Precisamos reunir números ainda maiores de cânceres estudados por sequenciamento de DNA, em dezenas de milhares, para encontrar esses genes indescritíveis ", acrescenta.

Eventualmente, as técnicas utilizadas neste estudo poderiam ser usadas para melhorar o atendimento oncológico personalizado. Métodos similares poderiam ser usados ​​em um cenário clínico para separar as mutações específicas, dos milhares que são aparentes em cada tumor, responsáveis ​​pelo câncer de um paciente.

"Agora sabemos de centenas de genes que, quando mutados, causam câncer. Essa pesquisa mostra que, em tipos de câncer, é necessário um número relativamente pequeno de genes mutantes para converter uma única célula normal em uma célula cancerosa, mas que os genes específicos escolhidos diferem de acordo com o tipo de câncer. "

Prof. Michael Stratton

O estudo destaca que muitos dos genes controladores ainda não foram identificados, observa o professor Stratton, e eles serão alvo de pesquisas adicionais.

"Essa compreensão cada vez mais precisa das mudanças subjacentes que resultam em câncer", conclui o Prof. Stratton, "fornece a base para a descoberta e o uso de terapias direcionadas que tratam a doença".

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