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Tudo o que você precisa saber sobre a hepatite C

A hepatite C é uma doença hepática viral contagiosa. É a doença mais comum transmitida pelo sangue nos Estados Unidos, e a maioria das pessoas com hepatite C não percebe que tem.

A doença se espalha por contato sangue-a-sangue e principalmente pelo uso de drogas injetáveis. Existem imunizações contra hepatite A e B, mas não C. Para prevenir a infecção, é necessário evitar a exposição ao vírus da hepatite C (HCV).

Se o vírus não desaparecer dentro de seis meses, a infecção se tornará crônica e somente curável com medicação. O HCV pode resultar em cicatrização, cirrose, câncer no fígado e, em alguns casos, morte. Há, no entanto, novos medicamentos que podem curar a infecção crônica por hepatite C.

Este artigo incidirá especificamente sobre os sintomas, causas e tratamentos da hepatite C em formas crônicas e agudas. Aqueles que desejarem saber mais sobre os diferentes tipos de hepatite encontrarão mais informações aqui.

Fatos rápidos sobre a hepatite C
  • A hepatite C (HCV) é um tipo de infecção viral do fígado e pode ocorrer como aguda ou crônica.
  • O HCV agudo pode causar desconforto abdominal, náusea, fadiga e febre. O HCV crônico pode levar a cicatrizes mais graves dos cânceres de fígado e fígado.
  • O VHC é a doença mais comum transmitida pelo sangue nos Estados Unidos (EUA), e é principalmente transferida pelo uso de drogas intravenosas. Sexo inseguro e contato com sangue infectado também podem disseminar o HCV.
  • Antivirais de ação direta (DAAs) são agora prescritos para tratar o HCV. Eles são altamente eficazes, mas podem custar mais de US $ 100.000 para um curso de três meses.
  • O HCV é evitável através de sexo seguro e evitando drogas injetáveis.

O que é hepatite C?


O HCV é um vírus que danifica o fígado.

A hepatite é uma inflamação do fígado. Existem várias cepas de hepatite viral. Os tipos mais comuns são A, B e C.

O HCV é a doença transmitida por sangue mais difundida nos Estados Unidos (EUA). Estima-se que 2,7 a 3,9 milhões de pessoas tenham infecção crônica pelo HCV.

O vírus invade as células do fígado e causa inchaço e disfunção.

Não há vacinação para o HCV. A presença de anticorpos contra o HCV no sistema imunológico não fornece imunidade protetora a longo prazo da mesma forma que uma vacina. O sistema imunológico não possui registro permanente de anticorpos contra o HCV.

Uma pessoa pode se tornar infectada com uma cepa diferente do vírus.


As pessoas que injetam drogas são o grupo com maior risco de disseminação e contração do HCV.

O vírus HCV causa hepatite C. O vírus é transmitido através do contato sangue-a-sangue.

Os vírus ficam inativos até entrarem na célula viva de um hospedeiro. Eles então sequestrarão o hardware da célula para fazer cópias de si mesmos. Infecção crônica pelo HCV consiste em milhões, ou possivelmente bilhões, de cópias do vírus circulando dentro do corpo.

Para que ocorra uma infecção sangue-sangue, o sangue de uma pessoa infectada deve entrar no corpo de alguém que não esteja infectado. O maior fator de risco para se infectar com o HCV é compartilhar agulhas ou equipamentos usados ​​para injetar drogas.

O HCV não é transmitido através de contato casual, gotículas respiratórias, compartilhamento de alimentos, beijos ou picadas de mosquito.

Uma partícula de sangue tão pequena que não é visível a olho nu pode conter centenas de partículas do vírus da hepatite C. Limpar uma agulha com álcool, enxaguá-la com água e sabão e até mesmo deixar a agulha e a seringa secarem ao ar por vários dias não matará o vírus.

Uma vez que o vírus é injetado no corpo, mesmo que em apenas uma ocasião, a exposição ocorreu e a infecção é possível. Injetar drogas causa aproximadamente 67% dos casos globais.

Os Centros de Controle de Doenças (CDC) identificaram os fatores que levam ao maior risco de exposição ao HCV. Esses incluem:

  • nascendo entre 1945 e 1965
  • receber transfusões ou transplantes de órgãos antes de 1992
  • usar ou usar drogas injetáveis
  • hemofilia
  • hemodiálise de longo prazo
  • exposição a uma picada de agulha, especialmente para pessoas que trabalham na área da saúde
  • HIV
  • fazer uma tatuagem em um ambiente não regulamentado
  • comportamentos sexuais de risco, como relações sexuais desprotegidas com um usuário de drogas intravenosas
  • nascer de uma mãe com infecção pelo HCV
  • sendo encarcerado
  • uma história de uso diário prolongado de álcool
  • doença hepática inexplicável
  • cheirando drogas

As pessoas que estão em risco devido a esses fatores podem receber uma triagem para descartar o HCV.


Desenvolvimentos recentes na medicação do HCV permitem uma recuperação mais suave.

O tratamento atual para a hepatite C crônica é uma combinação de medicamentos.

A escolha da medicação e a duração do tratamento dependem do genótipo do vírus. O genótipo 1a é o mais prevalente nos EUA e atualmente existem várias opções de tratamento recomendadas usando uma combinação de medicamentos antivirais poderosos.

Os antivirais de ação direta (DAAs) são os mais novos agentes disponíveis para o tratamento do HCV. Essas medicações atendem a etapas específicas do ciclo de vida do HCV para interromper a reprodução de células virais.

Antes da disponibilidade de DAAs, o tratamento para o HCV crônico era demorado e desconfortável, com taxas de cura abaixo do ideal. Agora as taxas de cura são superiores a 90%. A duração média do tratamento é de 8 a 12 semanas. Os medicamentos são bem tolerados, com os efeitos colaterais mais comuns sendo dor de cabeça e fadiga.

No entanto, novos medicamentos para HCV podem custar mais de US $ 100.000. Verifique com sua seguradora se eles cobrem a terapia de combinação de DAA e quais informações eles precisam aprovar a cobertura.

É o melhor curso de ação para tratar o HCV crônico precocemente, antes que o paciente desenvolva complicações ou progrida para circunstâncias que ameaçam a vida.

À medida que a educação, a triagem baseada em risco, a prevenção da exposição e a chegada de tratamentos bem tolerados continuam, as perspectivas de prevenção de complicações graves do fígado e cura de pessoas que têm hepatite C crônica nunca foram melhores.

Prevenção

Prevenir o HCV envolve limitar a exposição ao vírus em primeira instância.

Como o HCV só pode ser transmitido através do sangue para a exposição ao sangue infectado, a maneira número um de impedir a propagação do HCV é não compartilhar agulhas e evitar todo contato com o sangue de outras pessoas.

Uma vez identificadas, as pessoas infectadas com o VHC devem receber as vacinas contra hepatite A e B e fazer mudanças no estilo de vida para promover a saúde ótima do fígado.

Obesidade, tabagismo, diabetes e consumo de álcool podem acelerar a taxa de cicatrizes no fígado. É importante que todos os indivíduos com infecção pelo VHC mantenham boa saúde. Isso involve:

  • evitando ou parando de fumar
  • mantendo o peso ideal
  • gestão de problemas de saúde coexistentes
  • abstendo-se de todo o álcool

Leve embora

O HCV é uma infecção persistente com complicações potencialmente fatais.

Nos últimos anos, os medicamentos tornaram-se mais eficazes no tratamento do vírus, e a recuperação é mais provável. O tratamento também pode ocorrer com muito menos efeitos adversos do que antes.

Este tratamento é caro, por isso não deixe de participar de exames regulares para o HCV. Como geralmente não há sintomas significativos nos primeiros seis meses, a maioria dos 2,9 a 3,7 milhões de pessoas nos EUA com HCV não sabem que estão cronicamente infectadas.

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