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Transtornos do sono podem predizer doença de Alzheimer

Insônia pode causar uma variedade de problemas de saúde, alguns dos quais incluem disfunção cognitiva e diabetes. Novas pesquisas sugerem que a doença de Alzheimer é outra condição que pode ser causada por distúrbios do sono.


Os pesquisadores associaram os distúrbios do sono ao aumento do risco de Alzheimer.

O sono insuficiente é um grande problema de saúde pública, como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) alertam. Os CDC também estimam que entre 50 e 70 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm um "distúrbio do sono ou da vigília", e alertam sobre a ampla gama de problemas de saúde que esses distúrbios podem desencadear.

Além de resultados negativos mais intuitivos, como baixa qualidade de vida e baixa produtividade, a insônia coloca as pessoas em risco de diabetes, depressão, pressão alta e obesidade, bem como câncer e morte prematura.

Pesquisas recentes acrescentaram outra condição à lista: a doença de Alzheimer. Um estudo publicado no ano passado mostra como a falta de sono pode interferir no "sistema glomfálico" do cérebro, que é um procedimento de limpeza que ocorre durante o sono, quando o líquido cefalorraquidiano libera proteínas desnecessárias e resíduos dos espaços entre os neurônios.

Agora, nova pesquisa publicada em Neurologia revela uma ligação entre distúrbios do sono e marcadores biológicos para a doença de Alzheimer.

A co-autora Barbara B. Bendlin, Ph.D., da Universidade de Wisconsin-Madison, explica a motivação para o estudo, dizendo: "Evidências anteriores mostraram que o sono pode influenciar o desenvolvimento ou a progressão da doença de Alzheimer de várias maneiras. "

"Por exemplo, o sono interrompido ou a falta de sono podem levar ao acúmulo de placa amilóide, porque o sistema de liberação do cérebro entra em ação durante o sono. Nosso estudo analisou não apenas a amilóide, mas também outros marcadores biológicos no líquido espinhal".

Marcadores biológicos para a doença de Alzheimer encontrados

Os pesquisadores examinaram 101 pessoas, todas consideradas com risco de desenvolver a doença de Alzheimer, porque tinham pais com a doença ou porque tinham o gene da apolipoproteína E, o que as colocava em maior risco.

Os participantes tinham em média 63 anos e possuíam habilidades cognitivas normais. Eles foram convidados a responder a uma pesquisa sobre a qualidade do seu sono, bem como para fornecer amostras de fluido espinhal.

Marcadores biológicos para a doença de Alzheimer incluem sinais de desenvolvimento de proteína amilóide e tau. Amilóide e tau são proteínas "pegajosas" produzidas em excesso no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.

O primeiro se acumula em placas, enquanto o segundo forma emaranhados. São formações que bloqueiam a comunicação entre os neurônios ou obstruem o transporte de nutrientes para as células nervosas, levando à neurodegeneração.

Após a análise, o líquido cefalorraquidiano dos participantes mostrou "sinais de lesão e inflamação das células amiloides, tau e cerebrais".

O novo estudo revelou, portanto, que as pessoas que relataram sono durante o dia, má qualidade do sono ou outros problemas de sono apresentavam mais marcadores biológicos para a doença de Alzheimer no líquido espinhal em comparação com pessoas que não relataram problemas para dormir.

Os resultados permaneceram mesmo quando os pesquisadores se ajustaram a possíveis fatores de confusão, incluindo o uso de medicamentos para dormir, educação, depressão e índice de massa corporal (IMC).

No entanto, os autores observam que nem todos os distúrbios do sono se correlacionam com os sinais da doença de Alzheimer. Por exemplo, os pesquisadores não encontraram associação entre os marcadores biológicos do líquido espinhal e a apneia obstrutiva do sono.

"É importante identificar fatores de risco modificáveis ​​para a doença de Alzheimer, uma vez que [...] retardar o início das pessoas em apenas 5 anos pode reduzir em 5,7 milhões o número de casos que vemos nos próximos 30 anos."

Barbara B. Bendlin, Ph.D.

O estudo não abordou a causalidade, então "ainda não está claro se o sono pode afetar o desenvolvimento da doença ou se a doença afeta a qualidade do sono. Mais pesquisas são necessárias para definir melhor a relação entre o sono e esses biomarcadores".

Dr. Bendlin conclui: "É possível que a intervenção precoce de pessoas em risco de doença de Alzheimer possa prevenir ou retardar o aparecimento da doença".

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