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O que é medicina moderna?

A medicina moderna, ou medicina como a conhecemos, começou a surgir após a Revolução Industrial no século XVIII. Neste momento, houve um rápido crescimento da atividade econômica na Europa Ocidental e nas Américas.

Durante o século XIX, o crescimento econômico e industrial continuou a se desenvolver e as pessoas fizeram muitas descobertas científicas e invenções.

Os cientistas fizeram um rápido progresso na identificação e prevenção de doenças e no entendimento de como as bactérias e os vírus funcionam.

No entanto, eles ainda tinham um longo caminho a percorrer em relação ao tratamento e cura de doenças infecciosas.

Doenças infecciosas


Trabalhadores vitorianos foram expostos a novos problemas e doenças.

Durante o século XIX, a maneira como as pessoas viviam e trabalhavam mudava dramaticamente. Essas alterações afetaram o risco de doenças infecciosas e outras condições.

  • IndústriaQuando mais processos de fabricação se tornaram mecanizados, várias doenças relacionadas ao trabalho tornaram-se mais comuns. Estes incluíam doença pulmonar, dermatite e "mandíbula fosa", um tipo de necrose da mandíbula que afetava as pessoas que trabalhavam com fósforo, geralmente na indústria de fósforos.
  • Expansão urbanaAs cidades começaram a se expandir rapidamente, e certos problemas de saúde, como tifo e cólera, tornaram-se mais comuns como resultado.
  • Viagem: Como as pessoas viajavam entre várias partes do mundo, elas carregavam doenças, incluindo a febre amarela.

Enquanto isso, os avanços científicos da época começaram a possibilitar novos tratamentos.

  • Avanços CientíficosEnquanto a "teoria dos germes" se desenvolvia, os cientistas começaram a testar e provar os princípios de higiene e antissepsia no tratamento de feridas e na prevenção de infecções. Novas invenções incluíram o eletrocardiógrafo, que registra a atividade elétrica do coração ao longo do tempo.
  • Comunicações: Como os serviços postais e outras comunicações melhoraram, o conhecimento médico foi capaz de se espalhar rapidamente.
  • Mudanças políticasA democracia levou as pessoas a exigir saúde como um direito humano.

Os séculos XIX e XX testemunharam avanços no controle de infecções. No final do século 19, 30 por cento das mortes foram devido a infecção. No final do século 20, esse número caiu para menos de 4%.


Florence Nightingale impactou as atitudes em relação à higiene hospitalar, enfermagem e o papel das mulheres na saúde.

Florence Nightingale (1820–1910) foi uma enfermeira, estatístico e escritora britânica. Ela foi pioneira no trabalho de enfermagem enquanto cuidava de soldados feridos durante a Guerra da Criméia.

Nightingale era de uma família bem relacionada. No início, eles não aprovaram ela estudando enfermagem. No entanto, seus pais finalmente concordaram que ela poderia ter um curso de enfermagem de 3 meses na Alemanha em 1851. Em 1853, ela era a superintendente de um hospital para mulheres na Harley Street, Londres.

A Guerra da Criméia começou em 1854. Sidney Herbert, o Ministro da Guerra, pediu a Nightingale para liderar uma equipe de enfermeiras nos hospitais militares na Turquia. Ela chegou a Scutari, na Turquia, em 1854, com 34 enfermeiras que ela havia treinado.

Nightingale ficou chocado com o que viu. Exaustos membros da equipe médica cuidavam de soldados feridos com dores insuportáveis, muitos dos quais estavam morrendo desnecessariamente, enquanto os oficiais responsáveis ​​permaneciam indiferentes. A falta de medicação e padrões de higiene ruins levaram a uma infecção em massa.

Nightingale e sua equipe trabalharam incansavelmente para melhorar a higiene e fornecer serviços aos pacientes, incluindo instalações de cozinha e lavanderia. Sob sua influência, a taxa de mortalidade caiu em dois terços.

Em 1860, Nightingale fundou uma escola de treinamento para enfermeiras em Londres. Enfermeiras que treinaram lá passaram a trabalhar em todo o Reino Unido.

Eles levaram consigo tudo o que aprenderam sobre saneamento e higiene, planejamento hospitalar apropriado e as melhores maneiras de obter saúde.

O trabalho de Nightingale também marcou um ponto de virada para as mulheres, que assumiram um papel mais significativo nos cuidados médicos.

Muitas de suas práticas ainda se aplicam hoje.


Em 1847, Semmelweis descobriu que a lavagem das mãos reduzia as taxas de infecção durante o parto.

1847Um médico húngaro chamado Ignaz Semmelweis descobriu que a incidência de "febre de parto", ou febre puerperal, caía consideravelmente se os profissionais de saúde desinfetavam suas mãos antes de tocar a mulher durante o parto. A febre de parto foi fatal em 25 a 30 por cento dos casos esporádicos e em 70 a 80 por cento dos casos epidêmicos.

1849Elizabeth Blackwell, uma americana, tornou-se a primeira médica feminina totalmente qualificada nos Estados Unidos e a primeira mulher a estar no Registro Médico do Reino Unido. Ela promoveu a educação das mulheres na medicina.

1867Joseph Lister, um cirurgião britânico e pioneiro da cirurgia anti-séptica, usou com sucesso o fenol - então conhecido como ácido carbólico - para limpar feridas e esterilizar instrumentos cirúrgicos, resultando em uma redução nas infecções pós-operatórias.

1879: Pasteur produziu a primeira vacina desenvolvida em laboratório, contra a cólera de frango.

1881: Pasteur desenvolveu uma vacina contra o antraz atenuando a bactéria antraz com ácido carbólico. Ele demonstrou sua eficácia para o público usando 50 ovelhas. Todos os 25 ovinos não vacinados morreram, mas apenas uma ovelha vacinada morreu, provavelmente de uma causa não relacionada.

1882: Pasteur conseguiu evitar a raiva em Joseph Meister, um menino de 9 anos de idade, usando uma vacina pós-exposição.

1890Emil von Behring, um fisiologista alemão, descobriu antitoxinas e as usou para desenvolver vacinas contra difteria e tétano. Mais tarde, ele recebeu o primeiro prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina.

1895: Wilhelm Conrad Röntgen, um físico alemão, descobriu os raios X produzindo e detectando radiação eletromagnética nessa faixa de comprimento de onda.

1897: Os químicos que trabalham na empresa alemã Bayer AG produziram a primeira aspirina. Era uma versão sintética da salicina, derivada da espécie de planta Filipendula ulmaria (meadowsweet). Em dois anos, tornou-se um sucesso comercial global.

Cronologia: século 20

1901: Karl Landsteiner, um biólogo austríaco e médico, identificou os diferentes tipos sanguíneos e classificou-os em grupos sanguíneos.

1901Alois Alzheimer, um psiquiatra e neuropatologista alemão, identificou a "demência pré-senil", posteriormente conhecida como doença de Alzheimer.

1903Um médico holandês e fisiologista chamado Willem Einthoven inventou o primeiro eletrocardiograma prático (ECG ou ECG).

1906: Frederick Hopkins, um bioquímico inglês, descobriu vitaminas e sugeriu que as deficiências vitamínicas eram a causa do escorbuto e do raquitismo.

1907Paul Ehrlich, um médico e cientista alemão, desenvolveu uma cura quimioterapêutica para a doença do sono. Seu laboratório também descobriu a arsfenamina (Salvarsan), o primeiro tratamento eficaz para a sífilis. Essas descobertas foram o início da quimioterapia.

1921Os cientistas médicos Sir Frederick Banting, um canadense, e Charles Herbert Best, um americano-canadense, descobriram a insulina.

1923–1927Cientistas descobriram e usaram as primeiras vacinas para difteria, coqueluche, tuberculose e tétano.

1928: Sir Alexander Fleming, um biólogo e farmacologista escocês, descobriu a penicilina, que veio do fungo Penicillium notatum. Esta descoberta mudou o curso da história, salvando milhões de vidas.

1929O médico alemão Hans Berger descobriu a eletroencefalografia humana, fazendo dele a primeira pessoa a registrar ondas cerebrais.

1932: Gerhard Domagk, um patologista e bacteriologista alemão, desenvolveu uma cura para infecções estreptocócicas e criou o Prontosil, o primeiro antibiótico no mercado.

1935Max Theiler, um microbiologista da África do Sul, desenvolveu a primeira vacina de sucesso para a febre amarela.

1943Willem J. Kolff, um médico holandês, construiu a primeira máquina de diálise do mundo. Mais tarde, ele foi pioneiro em órgãos artificiais.

1946Os farmacologistas americanos Alfred G. Gilman e Louis S. Goodman descobriram o primeiro medicamento eficaz para a quimioterapia do câncer, a mostarda nitrogenada, depois de perceber que os soldados apresentavam níveis anormalmente baixos de glóbulos brancos após a exposição à mostarda nitrogenada.

1948Os químicos americanos Julius Axelrod e Bernard Brodie inventaram o acetaminofeno (paracetamol, Tylenol).

1949: Daniel Darrow recomendou o uso de soluções de reidratação oral e intravenosa para tratar a diarréia em bebês. Com Harold Harrison, ele criou a primeira solução de glicose eletrolítica para uso clínico.

1952Jonas Salk, pesquisador médico americano e virologista, inventou a primeira vacina contra a poliomielite. Salk foi saudado como um "milagreiro", porque a poliomielite havia se tornado um grave problema de saúde pública nos EUA após a Segunda Guerra Mundial.

1953Dr. John Heysham Gibbon, um cirurgião americano, inventou a máquina de coração-pulmão. Ele também realizou a primeira cirurgia de coração aberto, reparando um defeito do septo atrial, também conhecido como um buraco no coração.

1953O físico sueco Inge Edler inventou a ultrassonografia médica (ecocardiografia).

1954: Joseph Murray realizou o primeiro transplante de rim humano, que envolveu gêmeos idênticos.

1958: Rune Elmqvist, médico e engenheiro, desenvolveu o primeiro marcapasso implantável. Ele também desenvolveu a primeira impressora de ECG a jato de tinta.

1959: Min Chueh Chang, um biólogo reprodutivo sino-americano, realizou a fertilização in vitro (FIV) que mais tarde levou ao primeiro "bebê de proveta". Chang também contribuiu para o desenvolvimento da pílula contraceptiva oral combinada, que a FDA aprovou em 1960.

1960Um grupo de americanos desenvolveu a técnica de ressuscitação cardiopulmonar (RCP). Eles testaram com sucesso em um cão primeiro, e a técnica salvou a vida de uma criança pouco depois.

1962: Sir James W. Black, um médico e farmacologista escocês, inventou o primeiro beta-bloqueador depois de investigar como a adrenalina afeta o funcionamento do coração humano. O medicamento Propranolol é um tratamento para doenças cardíacas. Black também desenvolveu a cimetidina, um tratamento para úlceras estomacais.

1963Thomas Starzl, um médico americano, realizou o primeiro transplante de fígado humano, e James Hardy, um cirurgião americano, realizou o primeiro transplante de pulmão humano.

1963: Leo H. Sternbach, um químico polonês, descobriu o diazepam (Valium). Ao longo de sua carreira, Sternbach também descobriu clordiazepóxido (Librium), trimetafan (Arfonad), clonazepam (Klonopin), flurazepam (Dalmane), flunitrazepam (Rohypnol) e nitrazepam (Mogadon). John Enders e colegas desenvolveram a primeira vacina contra o sarampo.


Cientistas do século 20 desenvolveram muitas vacinas que salvariam milhões de vidas em todo o mundo.

1965: Harry Martin Meyer, um virologista pediátrico americano, co-desenvolveu a vacina contra a rubéola. Tornou-se disponível em 1970.

1966: C. Walton Lillehei, um cirurgião americano, realizou o primeiro transplante bem-sucedido de pâncreas humano. Lillehei também foi pioneiro em cirurgia de coração aberto, assim como novos equipamentos, próteses e técnicas para cirurgia cardiotorácica.

1967: Christiaan Barnard, um cirurgião cardíaco sul-africano, realizou o primeiro transplante de coração humano para humano. Maurice Hilleman, microbiologista e vacinologista americano, produziu a primeira vacina contra caxumba. Hilleman desenvolveu mais de 40 vacinas, mais do que qualquer outra pessoa.

1970: Os médicos usaram o primeiro medicamento imunossupressor eficaz, ciclosporina, em procedimentos de transplante de órgãos. A ciclosporina também trata a psoríase e outras condições auto-imunes, incluindo casos graves de artrite reumatóide.

1971: Raymond Vahan Damadian, um médico armênio-americano, descobriu o uso da ressonância magnética (MRI) para o diagnóstico médico. No mesmo ano, Sir Godfrey Hounsfield, engenheiro elétrico britânico, apresentou a máquina de tomografia computadorizada (CT ou CAT) que ele havia desenvolvido.

1978: Os médicos registraram o último caso fatal de varíola.

1979George Hitchings, um médico americano, e Gertrude Elion, uma bioquímica e farmacologista americana, fizeram avanços importantes com medicamentos antivirais. Seu trabalho pioneiro acabou levando ao desenvolvimento da azidotimidina (AZT), uma droga contra o HIV.

1980Dr. Baruch Samuel Blumberg, um médico americano, desenvolveu o teste de diagnóstico de hepatite B e a vacina.

1981: Bruce Reitz, um cirurgião cardiotorácico americano, realizou com sucesso o primeiro procedimento de transplante combinado de coração-pulmão humano.

1985: Kary Banks Mullis, um bioquímico americano, fez melhorias na reação em cadeia da polimerase (PCR), tornando possível gerar milhares e possivelmente milhões de cópias de uma sequência específica de DNA.

1985: Sir Alec John Jeffreys, um geneticista britânico, desenvolveu as técnicas de impressão digital de DNA e perfis que os departamentos forenses usam atualmente em todo o mundo. Essas técnicas também resolvem problemas não relacionados ao crime, como disputas de paternidade.

1986A Eli Lilly lançou a fluoxetina (Prozac), um antidepressivo inibidor seletivo da recaptação da serotonina (ISRS) que os médicos prescrevem para vários problemas de saúde mental.

1987: A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou a primeira estatina, a lovastatina (Mevacor). As estatinas podem reduzir os níveis de colesterol LDL em até 60%, reduzindo o risco de doenças cardíacas e derrames.

1998: James Alexander Thomson, um biólogo de desenvolvimento americano, derivou a primeira linhagem de células-tronco embrionárias humanas. Mais tarde, ele encontrou uma maneira de criar células-tronco a partir de células da pele humana.


Descobertas genéticas estão revolucionando a medicina hoje.

A pesquisa continua avançando na ciência médica. Algumas das áreas em que os cientistas estão trabalhando agora incluem:

Terapia de câncer direcionadaOs médicos estão começando a usar uma nova classe de medicamentos chamados biológicos para tratar o câncer e outras doenças. Ao contrário da quimioterapia convencional, que pode destruir células saudáveis ​​que crescem rapidamente, essas drogas têm como alvo proteínas específicas nas células cancerosas e causam menos danos a todo o corpo.

Tratamento do HIVA eficácia do tratamento do HIV é agora tal que as pessoas que tomam a medicação regularmente não transmitem o vírus. A quantidade do vírus no sangue, conhecida como carga viral, é quase zero.

Terapia com células-tronco: Os cientistas estão trabalhando em fazer tecido humano e até órgãos inteiros a partir de células-tronco. Esta técnica pode um dia ajudar em tratamentos que vão desde a cicatrização de feridas a próteses e fígados de substituição.

Terapia de genesUm tipo de engenharia genética conhecido como edição de gene CRISPR pode possibilitar no futuro a prevenção de doenças genéticas e hereditárias, como doenças cardíacas, leucemia, fibrose cística e hemofilia.

Robótica: Robótica e ferramentas controladas remotamente já podem ajudar os cirurgiões a realizar certos tipos de procedimentos. Um dia, os cirurgiões podem realizar todas as operações, controlando os movimentos de um robô cirúrgico enquanto olha para um monitor. Isso poderia permitir maior precisão e remover alguns dos riscos de erro humano.

Em uma escala diferente, as empresas de suprimentos médicos já usaram drones para entregar remédios a áreas remotas do mundo.

Takeaway: Desafios hoje

Enquanto a medicina moderna continua avançando, alguns desafios significativos permanecem.

Um deles é o aumento da resistência aos antibióticos, parcialmente em resposta ao uso excessivo de antibióticos e também porque os patógenos, ou germes, estão se adaptando para resistir a eles.

Outra é o aumento da poluição e dos riscos ambientais.

Enquanto o século 20 assistiu a uma queda maciça nas fatalidades causadas pela infecção, os séculos futuros puderam ver esse número subir novamente.

Ainda não é hora de sentar e relaxar.

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