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Suas lágrimas poderiam ajudar a diagnosticar o mal de Parkinson?

Um dia, pode ser possível diagnosticar a doença de Parkinson de forma não invasiva, verificando marcadores biológicos em lágrimas, sugere nova pesquisa.


Pesquisadores revelam que uma proteína encontrada em lágrimas pode ajudar a diagnosticar a doença de Parkinson.

O estudo - liderado pela Universidade do Sul da Califórnia (USC) em Los Angeles - descobriu que as amostras de lágrima de indivíduos com doença de Parkinson tinham diferentes níveis de uma proteína ligada à doença do que aqueles que não a tinham.

"Saber que algo tão simples como lágrimas", explica o autor do estudo Mark F. Lew, que é professor de neurologia clínica na Keck School of Medicine da USC, "poderia ajudar os neurologistas a diferenciar entre pessoas que têm mal de Parkinson e aquelas que não têm uma maneira não invasiva é excitante ".

Ele explica que tal marcador poderia ser muito útil para ajudar a diagnosticar - e talvez até tratar - o mal de Parkinson, porque a doença pode começar muitos anos antes de seus sintomas aparecerem.

As descobertas serão apresentadas na 70ª reunião anual da Academia Americana de Neurologia, que será realizada em Los Angeles, Califórnia, em abril.

Morte de células que fazem mensageiros cerebrais

A doença de Parkinson é um distúrbio progressivo que mata as células do cérebro que produzem dopamina, que é um mensageiro químico importante para o controle do movimento.

Os principais sintomas do mal de Parkinson incluem lentidão de movimentos, tremores, rigidez e dificuldade em manter o equilíbrio e a coordenação. Estas são algumas vezes acompanhadas de distúrbios do sono, depressão, distúrbios emocionais, constipação e dificuldades de fala e deglutição.

Há também evidências que sugerem que o Parkinson destrói células que criam outro mensageiro químico chamado norepinefrina, que ajuda a regular muitas funções automáticas no corpo. Isso pode explicar por que alguns dos sintomas não estão relacionados ao movimento.

Eventualmente, a doença de Parkinson pode progredir para um estágio em que o gerenciamento de tarefas cotidianas e a vida independente tornam-se muito difíceis.

Mais de 10 milhões da população mundial tem a doença de Parkinson. E nos Estados Unidos - onde cerca de 60.000 casos são diagnosticados a cada ano - há aproximadamente 1 milhão de pessoas com a doença.

Até agora, não há cura para a doença de Parkinson, embora existam medicamentos que podem ajudar a aliviar os sintomas em muitos casos.

Alfa-sinucleína tóxica

Embora ainda não esteja claro como a doença de Parkinson mata as células cerebrais, os pesquisadores descobriram que depósitos de proteína tóxica, conhecidos como corpos de Lewy, estão freqüentemente presentes em muitas células cerebrais de pessoas com a doença. Esses depósitos contêm grupos de proteínas que não se dobraram corretamente.

Um dos principais componentes dos corpos de Lewy é uma forma oligomérica da proteína alfa-sinucleína. A forma oligomérica de uma proteína compreende várias repetições dos aminoácidos essenciais da proteína, mas não tantos quanto a forma polimérica.

Um autor de um estudo publicado recentemente sobre alfa-sinucleína em Parkinson sugeriu que a capacidade da proteína oligomérica de "perturbar a integridade da membrana" pode ser um passo fundamental no processo que, em última instância, mata a célula.

Como o Parkinson influencia a função nervosa que está fora do cérebro, talvez a evidência de proteínas marcadoras esteja presente em lágrimas; sua secreção pelas glândulas lacrimais também é desencadeada pelos nervos. Essa ideia é o que enviou o professor Lew e seus colegas em busca das possíveis evidências.

Para prosseguir, eles compararam amostras de lágrimas retiradas de 55 indivíduos diagnosticados com Parkinson com os de 27 homólogos - pareados por idade e sexo - que não tiveram a doença.

Alfa-sinucleína oligomérica mais abundante

Os resultados revelaram que a alfa-sinucleína total foi menor nas lágrimas retiradas do grupo da doença de Parkinson do que as do grupo saudável; seus níveis médios foram de 423 e 704 picogramas por miligrama, respectivamente.

No entanto, a forma oligomérica da alfa-sinucleína foi maior no grupo com doença de Parkinson do que no grupo saudável; Suas médias foram de 1,45 e 0,27 nanogramas por miligrama de proteína lacrimal, respectivamente.

Ainda há trabalho a ser feito para confirmar se medir este marcador biológico em lágrimas é um diagnóstico viável para a doença de Parkinson.

Em particular, são necessários estudos que envolvam grupos maiores e que investiguem se as diferenças na alfa-sinucleína estão presentes nas lágrimas nos estágios iniciais do mal de Parkinson - antes que os sintomas da doença apareçam.

"Acreditamos que nossa pesquisa é a primeira a mostrar que as lágrimas podem ser um marcador biológico confiável, barato e não invasivo da doença de Parkinson."

Mark F. Lew

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