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A tecnologia 'inovadora' permite que o homem tetraplégico mova seus membros

Centenas de milhares de americanos sofrem uma lesão na medula espinhal e muitos dos afetados ficam paralisados ​​dos ombros para baixo. Para esses pacientes, a tecnologia neuroprética pode oferecer alguma esperança. Um novo estudo mostra um homem com tetraplegia que conseguiu mover seus braços e mãos usando a nova tecnologia.


O participante do estudo, Bill Kochevar, é o primeiro paciente com tetraplegia que conseguiu mover seus braços e mãos usando tecnologia neuro-protética.

Atualmente, estima-se que entre 243.000 e 347.000 pessoas nos Estados Unidos estejam vivendo com lesão medular (LM), e quase metade dessas pessoas são consideradas tetraplégicas.

Quadriplegia - também chamada de tetraplegia - refere-se à paralisia parcial ou completa de todos os quatro membros. Pacientes com quadriplegia são tipicamente paralisados ​​completamente do pescoço para baixo, como resultado de um SCI.

Um novo estudo, publicado em The Lancet, relata uma tecnologia neuroprostética inovadora que permitiu que um paciente com tetraplegia movesse os braços usando apenas seus pensamentos.

A nova tecnologia - baseada em um sistema de estimulação elétrica funcional - não remedia a paralisia. Em vez disso, ele trabalha em torno disso, fornecendo ao paciente um dispositivo que preenche a lacuna induzida pelo SCI entre seu cérebro e seus músculos.

Os pesquisadores - liderados pelo Dr. Bolu Ajiboye da Case Western Reserve University em Cleveland, Ohio - implantaram cirurgicamente sensores na área do cérebro do paciente, responsáveis ​​pelo controle motor. Eles criaram uma interface cérebro-computador que permitiu ao paciente "dizer" ao computador como movimentar seus braços.

Habilitando um homem com quadriplegia para realizar tarefas diárias

Após a adaptação cirúrgica, o paciente - um homem de 53 anos que ficou paralítico por 8 anos devido a um acidente de bicicleta - teve que "treinar" a interface cérebro-computador para saber quais movimentos correspondiam a quais sinais cerebrais, usando uma realidade virtual. membro. Esse processo levou aproximadamente 4 meses.

Os cientistas conseguiram "traduzir" os sinais cerebrais do paciente em pulsos elétricos. Estes, por sua vez, eram usados ​​como comandos para os eletrodos em seu braço, estimulando os músculos de suas mãos, pulsos, cotovelos e ombros, fazendo-os se contrair.

O paciente ficou com o aparelho por 12 meses antes de começar a realizar atividades diárias, como comer e beber. No geral, o paciente teve o implante tecnológico por quase 2 anos. Durante esse período, ele teve poucas reações adversas modestas, que foram prontamente tratadas e resolvidas.

O participante conseguiu beber com sucesso 11 de 12 vezes, com cada tarefa levando-o entre 20 e 40 segundos para ser concluído. O paciente também foi capaz de controlar seu braço para levar colheres de comida à boca várias vezes.

Durante o período de acompanhamento de 45 semanas, a força do paciente, a resistência e a capacidade geral de se movimentar melhoraram significativamente.

Estudo pode "restaurar a esperança de milhões de indivíduos paralisados"

O principal autor do estudo comenta sobre o significado do estudo.

"Nossa pesquisa está em um estágio inicial, mas acreditamos que essa neuroprótese poderia oferecer aos indivíduos com paralisia a possibilidade de recuperar as funções do braço e da mão para realizar atividades cotidianas, oferecendo-lhes maior independência.

Até agora, ajudou um homem com tetraplegia a alcançar e a agarrar, o que significa que ele poderia se alimentar e beber. Com mais desenvolvimento, acreditamos que a tecnologia poderia fornecer um controle mais preciso, permitindo uma gama mais ampla de ações, que poderiam começar a transformar a vida das pessoas que vivem com paralisia. "

Dr. Bolu Ajiboye

Benjamin Walter, professor associado de Neurologia na Escola de Medicina Case Western Reserve, também pesa:

"A esperança final de qualquer um desses indivíduos é restaurar essa função", diz ele. "Ao restaurar a comunicação da vontade de ir do cérebro diretamente para o corpo, esperamos que este trabalho comece a restaurar a esperança de milhões de indivíduos paralisados ​​que um dia eles poderão se mover livremente novamente."

Dr. Ajiboye e equipe também reconhecem algumas das limitações da tecnologia. Os movimentos eram mais lentos e menos precisos do que os do braço de realidade virtual, eles observam.

Além disso, o participante precisava confiar em sua visão para controlar seu braço, porque a paralisia total afeta a própria propriocepção - a sensação da posição espacial dos membros.

No entanto, o Dr. Steve Perlmutter, da Universidade de Washington, chamou a pesquisa de "inovadora" em um comentário vinculado ao estudo.

"Este estudo é inovador como o primeiro relato de uma pessoa executando movimentos funcionais e multiarticulares de um membro paralisado com uma neuro-prótese motora", escreve o Dr. Perlmutter.

"No entanto, este tratamento não está quase pronto para uso fora do laboratório [...]. O estudo é uma demonstração de prova do princípio do que é possível, ao invés de um avanço fundamental em conceitos neuroprostéticos ou tecnologia. Mas é um demonstração emocionante, no entanto, eo futuro da neuroprostética motora para superar a paralisia é mais brilhante ".

Saiba como uma nova tecnologia poderia melhorar a cognição para pacientes com esclerose múltipla.

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