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Jejum: benefícios e riscos para a saúde

O jejum é comumente associado ao mês do Ramadã. Enquanto você lê isto, bilhões de muçulmanos ao redor do mundo estão engajados nesta declaração de fé que envolve a abstenção de comida e bebida desde o amanhecer até o anoitecer. Enquanto o jejum para o Ramadã está ligado a crenças espirituais, muitos de nós preferem jejuar com a crença de que isso beneficia nossa saúde. Mas isso?


Uma série de estudos sugeriu que o jejum intermitente tem inúmeros benefícios para a saúde, incluindo perda de peso, pressão sanguínea mais baixa e colesterol reduzido.

Nos últimos anos, numerosos estudos sugeriram que o jejum intermitente - abstendo-se ou reduzindo a ingestão de alimentos e bebidas periodicamente - pode ser bom para nós, tornando-se uma das tendências de dieta mais populares em todo o mundo.

Uma das dietas de jejum intermitente mais conhecidas é a 5: 2 Fast Diet - um plano que envolve a ingestão de calorias recomendada por 5 dias por semana, mas reduzindo a ingestão de calorias para 25% nos 2 dias restantes - para 500 calorias por dia. para mulheres e 600 por dia para homens.

Segundo o Dr. Michael Mosley - autor de A dieta rápida livros - este plano alimentar não só ajuda as pessoas a perder peso, como também oferece uma série de outros benefícios para a saúde.

"Estudos de jejum intermitente mostram que não só as pessoas vêem melhorias na pressão arterial e seus níveis de colesterol, mas também na sua sensibilidade à insulina", acrescenta.

Em junho de 2014, por exemplo, Notícias médicas hoje Um estudo sugere que o jejum periódico - definido no estudo como 1 dia de jejum somente por semana - pode reduzir o risco de diabetes entre pessoas com alto risco para a doença.

Outro estudo, conduzido pelo Dr. Valter Longo e colegas da Universidade do Sul da Califórnia em Los Angeles, descobriu que períodos mais longos de jejum - 2-4 dias - podem até mesmo "reiniciar" o sistema imunológico, eliminando células imunológicas antigas e regenerando novos - um processo que eles dizem que poderia proteger contra danos celulares causados ​​por fatores como envelhecimento e quimioterapia.

Mas quais são os mecanismos subjacentes aos benefícios de saúde sugeridos pelo jejum?

Os benefícios potenciais do jejum intermitente

Desde que o corpo é incapaz de obter sua energia da comida durante o jejum, ele mergulha na glicose que é armazenada no fígado e nos músculos. Isto começa cerca de 8 horas após a última refeição ser consumida.

Quando a glicose armazenada é usada, o corpo começa a queimar gordura como fonte de energia, o que pode resultar em perda de peso.

Além de ajudar na perda de peso, o Dr. Razeen Mahroof, da Universidade de Oxford, no Reino Unido, explica que o uso de gordura como energia pode ajudar a preservar os músculos e reduzir os níveis de colesterol.


Quando o corpo usou estoques de glicose durante o jejum, ele queimava gordura como energia, resultando em perda de peso.

"Um processo de desintoxicação também ocorre, porque quaisquer toxinas armazenadas na gordura do corpo são dissolvidas e removidas do corpo", acrescenta ele, observando que após alguns dias de jejum, níveis mais altos de endorfinas - hormônios do tipo "sentir-se bem" - são produzidos no sangue, o que pode ter um impacto positivo no bem-estar mental.

Como mencionado anteriormente, o estudo do Dr. Longo e colegas sugere que o jejum prolongado também pode ser efetivo para a regeneração de células imunológicas.

"Quando você passa fome, o sistema tenta economizar energia, e uma das coisas que pode fazer para economizar energia é reciclar muitas células imunes que não são necessárias, especialmente aquelas que podem ser danificadas", explica Longo.

Em seu estudo, publicado na revista Cell Stem CellA equipe descobriu que ciclos repetidos de 2 a 4 dias sem alimentação por um período de 6 meses destruíram as células imunológicas antigas e danificadas em camundongos e geraram novas células.

Além disso, a equipe descobriu que pacientes com câncer que jejuaram por 3 dias antes da quimioterapia foram protegidos contra danos no sistema imunológico que podem ser causados ​​pelo tratamento, que eles atribuem à regeneração de células imunológicas.

"A boa notícia é que o corpo se livrou das partes do sistema que podem ser danificadas ou antigas, as partes ineficientes, durante o jejum", diz o Dr. Longo. "Agora, se você começar com um sistema altamente danificado pela quimioterapia ou envelhecimento, os ciclos de jejum podem gerar, literalmente, um novo sistema imunológico."

Com os potenciais benefícios para a saúde do jejum amplamente saudado por nutricionistas em todo o mundo, não é de admirar que muitos de nós estão colocando o nosso amor pela comida para um lado, a fim de experimentá-lo.

Mas o jejum intermitente não é sinônimo de assobios, de acordo com alguns pesquisadores e profissionais de saúde, e há algumas pessoas que devem evitar a dieta completamente.

Os riscos para a saúde do jejum

De acordo com o Serviço Nacional de Saúde (NHS) do Reino Unido, existem numerosos riscos para a saúde associados ao jejum intermitente.

As pessoas que jejuam geralmente experimentam desidratação, em grande parte porque seu corpo não está recebendo nenhum líquido dos alimentos. Como tal, é recomendado que durante o Ramadã, os muçulmanos consumam muita água antes dos períodos de jejum. Outros indivíduos que seguem dietas de jejum devem garantir que estejam adequadamente hidratados durante os períodos de jejum.

Se você está acostumado a tomar café da manhã, almoço, jantar e lanches entre os dois, períodos de jejum podem ser um grande desafio. Como tal, o jejum pode aumentar os níveis de estresse e interromper o sono. Desidratação, fome ou falta de sono durante um período de jejum também podem levar a dores de cabeça.

O jejum também pode causar azia; A falta de comida leva a uma redução no ácido do estômago, que digere os alimentos e destrói as bactérias. Mas sentir o cheiro de comida ou até pensar nisso durante os períodos de jejum pode fazer com que o cérebro diga ao estômago para produzir mais ácido, levando à azia.

Embora muitos nutricionistas afirmem que o jejum intermitente é uma boa maneira de perder peso, alguns profissionais de saúde acreditam que essa dieta é ineficaz para a perda de peso a longo prazo.

"O apelo é que o jejum é rápido, mas é uma rápida perda de fluidos, não uma perda de peso substancial", diz Madelyn Fernstrom, PhD, do Centro de Gerenciamento de Perda de Peso da Universidade de Pittsburgh Medical Center. "Se for fácil, voltará rapidamente - assim que você começar a comer normalmente de novo."

"Minha experiência tem sido que [este] modo de comer não produz perda de peso, mesmo a curto prazo", nutricionista e autor de Dieta Simples Katherine Tallmadge contou ABC noticias em 2013.

Alguns profissionais de saúde acreditam que o jejum intermitente pode afastar as pessoas de recomendações alimentares saudáveis, como comer cinco porções de frutas e vegetais por dia. Muitos temem que o jejum também pode desencadear distúrbios alimentares ou compulsão alimentar.

Em um blog para The Huffington Post No ano passado, a especialista em fitness e nutrição JJ Virgin escreveu:

"A mentalidade 'vale tudo' que alguns especialistas permitem durante o estado de alimentação pode levar alguém a comer demais, criando culpa, vergonha e outros problemas que só pioram com o tempo. Para alguém com distúrbios alimentares emocionais ou psicológicos, o jejum intermitente pode se tornar conveniente muleta para amplificar essas questões. "

Enquanto o Dr. Mosely diz que não há evidências que sugiram que a Dieta Rápida 5: 2 está associada a transtornos alimentares, ele enfatiza que as pessoas que têm transtornos alimentares não devem se envolver em jejuns intermitentes.

Outras pessoas que não devem seguir esta dieta incluem pessoas que estão abaixo do peso, indivíduos com menos de 18 anos, mulheres grávidas, pessoas com diabetes tipo 1 e indivíduos que se recuperam de uma cirurgia.

Poderíamos colher os benefícios do jejum sem jejum?

Embora o jejum intermitente possa ter riscos à saúde, os nutricionistas afirmam que pode ser bom para nós se os indivíduos consultarem seus médicos antes de adotar tal dieta e aderir a ela corretamente.

Mas poderia haver uma maneira de colher os potenciais benefícios de saúde do jejum sem realmente ter que jejuar? Dr. Longo acredita que sim.


Os pesquisadores dizem que uma dieta que simula o jejum pode simular o efeito do jejum sem a privação de alimentos e os efeitos colaterais.

No início desta semana, o Dr. Longo e colegas da USC publicaram um estudo na revista Metabolismo Celular revelando como uma dieta de imitação de jejum (FMD) desencadeou a regeneração das células imunes e prolongou a vida útil dos ratos.

Além disso, ao testar a dieta em humanos - que aderiram a ela por apenas 5 dias por mês durante 3 meses - eles descobriram que reduziam vários fatores de risco associados ao envelhecimento, doenças cardiovasculares (DCV), diabetes e câncer.

A febre aftosa é baixa em proteína, baixa em gorduras insalubres e rica em gorduras saudáveis, de acordo com os pesquisadores. Estimula marcadores ligados ao jejum, como baixos níveis de glicose e altos níveis de corpos cetônicos, a fim de imitar os efeitos do jejum prolongado.

Longo e seus colegas dizem que sua dieta pode promover a regeneração das células imunes e a longevidade associada ao jejum sem a necessidade de restrição alimentar e os potenciais efeitos adversos que a acompanham.

"Embora os resultados clínicos requeiram confirmação por um ensaio randomizado maior", acrescentam, "os efeitos dos ciclos de febre aftosa sobre biomarcadores / fatores de risco para envelhecimento, câncer, diabetes e doenças cardiovasculares, juntamente com a alta adesão à dieta e sua segurança, indicam que esta estratégia dietética periódica tem alto potencial para ser eficaz na promoção da saúde humana. "

A equipe espera que os médicos um dia tenham a capacidade de prescrever essa dieta aos pacientes. "Esta é sem dúvida a primeira intervenção não-crónica pré-clinicamente e clinicamente testada anti-envelhecimento e promoção da saúde demonstrada para trabalhar e ser muito viável como um médico ou intervenção supervisionada por nutricionista", diz o Dr. Longo.

Pode demorar um pouco até que a febre aftosa receba a aprovação da Food and Drug Administration (FDA) dos EUA para uso clínico. Primeiro, a equipe precisa colocar a dieta por meio de um rigoroso processo de testes.

Mais pesquisas são necessárias para obter uma melhor compreensão dos benefícios e riscos exatos da Febre Aftosa, e este parece ser o caso das dietas de jejum existentes. Uma coisa é clara, no entanto; fale com o seu médico antes de se envolver em qualquer forma de jejum.

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