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A resolução de problemas evita o declínio mental?

Uma crença amplamente aceita diz que, quanto mais usamos nossos cérebros, menor a probabilidade de sofrermos declínio mental à medida que envelhecemos, mas até que ponto essa noção é verdadeira?


Um novo estudo testa se flexionar o cérebro com tarefas de resolução de problemas pode ajudar a prevenir o declínio mental relacionado à idade.

À medida que envelhecemos, nossos corpos e mentes começam a perder sua flexibilidade lentamente. Esse é um efeito normal do envelhecimento, embora às vezes o declínio possa ser mais acentuado e relacionado às condições neurodegenerativas.

A pesquisa existente sugeriu que as pessoas podem prevenir o declínio mental relacionado à idade, se tomarem certas medidas, sendo que uma das mais importantes é treinar o cérebro, desafiando-o através de quebra-cabeças e atividades similares de resolução de problemas.

Quão verdadeira é essa ideia? Em um novo estudo longitudinal, pesquisadores da Universidade de Aberdeen e do Serviço Nacional de Saúde (NHS) Grampian, em Aberdeen - ambos no Reino Unido - em colaboração com colegas da Universidade Nacional da Irlanda, em Galway, abordam essa questão.

A equipe de pesquisa foi liderada pelo Dr. Roger Staff, que é professor honorário da Universidade de Aberdeen e diretor de física médica da Aberdeen Royal Infirmary.

"O engajamento em atividades é tão freqüentemente discutido como uma dimensão importante do envelhecimento bem sucedido (e mais especificamente, a preservação da função intelectual na velhice) que a conjectura" use ou perca "já parece ser um fato estabelecido do envelhecimento cognitivo, "a equipe de pesquisa escreve no estudo, que aparece em O BMJ.

"Nosso objetivo foi reexaminar essa afirmação, analisando os efeitos do envolvimento da atividade no desempenho do teste cognitivo e a trajetória desse desempenho no final da idade adulta", explicam os pesquisadores.

Impacto ou nenhum impacto?

Os pesquisadores analisaram os dados de 498 participantes que nasceram em 1936 e fizeram um teste de inteligência - The Moray House Test - quando tinham 11 anos de idade, como parte do Scottish Mental Survey de 1947. A equipe coletou essas informações através da pesquisa. arquivos do Conselho Escocês de Pesquisa em Educação, que detém registros do Scottish Mental Survey.

No início do estudo atual, os participantes tinham cerca de 64 anos e haviam fornecido informações sobre sua história educacional e habilidades mentais no início do estudo.

Todos concordaram em realizar testes adicionais, avaliando velocidades de memória e processamento mental, bem como outras medidas da função cognitiva, em até cinco ocasiões diferentes nos 15 anos seguintes.

Estes incluíram testes de substituição de símbolos de dígitos, testes de aprendizagem verbal-auditiva e avaliações que medem o interesse dos participantes na leitura e resolução de problemas, seu pensamento crítico e curiosidade intelectual.

Depois de contabilizar possíveis fatores modificadores, os pesquisadores descobriram que as atividades de resolução de problemas não afetavam a taxa de declínio mental relacionado à idade. No entanto, o engajamento regular em tais atividades pareceu melhorar as habilidades cognitivas de uma pessoa ao longo da vida.

Isso também significava que as pessoas que gostavam de realizar tarefas de solução de problemas - como fazer palavras cruzadas, resolver quebra-cabeças ou problemas de sudoku - tinham melhores habilidades mentais no final da vida.

'Um ponto de partida mais alto' para declínio

De acordo com o Dr. Staff e equipe, as descobertas do estudo sugerem que, embora possa não interromper totalmente o declínio cognitivo relacionado à idade, a resolução de problemas pode manter o cérebro em melhor forma no início da vida, de modo que o declínio mental pode não ser tão perceptível posteriormente em. Os pesquisadores escrevem:

"Estes resultados indicam que o envolvimento na resolução de problemas não protege o indivíduo do declínio, mas proporciona um ponto de partida mais alto a partir do qual o declínio é observado e compensa o ponto em que a deficiência se torna significativa".

Ao mesmo tempo, no entanto, os pesquisadores observam que este foi um estudo observacional, por isso devemos ser cautelosos quando se trata de inferir uma relação de causa e efeito. Outros fatores que não a solução regular de problemas, como a personalidade de um indivíduo, podem contribuir para melhorar suas habilidades cognitivas durante a vida.

"A personalidade pode determinar quanto esforço os idosos dedicam a essas atividades e por quê", escrevem os pesquisadores, acrescentando que "como a personalidade e o esforço mental estão relacionados e como sua influência combinada afeta o desempenho cognitivo não é clara".

Estudos futuros, dizem os pesquisadores, devem investigar essas questões não respondidas e tentar replicar as descobertas atuais. Ainda assim, eles enfatizam o quanto é importante que as pessoas fiquem curiosas e continuem treinando seus cérebros através de atividades desafiadoras.

"[Para] aqueles que estão lutando para apresentar boas idéias para presentes de Natal para os adultos" em desenvolvimento "em sua vida - apesar de um novo tabuleiro de xadrez brilhante, um livro de 1000 páginas, ou bilhetes com tudo incluído para o museu de A noite do quiz da arte moderna pode não influenciar trajetórias de declínio cognitivo, não tenha medo ", escrevem os pesquisadores no final de seu artigo.

"Se a família e os amigos derem a você um olhar desapontado ao abrir o presente de Natal, lembre-os de que o investimento em atividades intelectuais ao longo da vida poderia fornecer um ponto cognitivo mais alto do qual declinar", incentivam.

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