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Agitação na demência: as drogas são o melhor tratamento?

Um sintoma comum entre as pessoas com demência é a agitação, que pode afetar o bem-estar de seus cuidadores e de seus cuidadores. Especialistas em demência realizaram um novo estudo e encontraram os meios mais eficazes para lidar com a agitação.


Um artigo recém-publicado descreve as melhores abordagens para lidar com a agitação e a psicose induzidas pela demência.

Em um artigo que agora é publicado na revista Psicogeriatria Internacional, especialistas de várias instituições de pesquisa - incluindo a Universidade de Michigan em Ann Arbor e a Universidade Johns Hopkins em Baltimore, MD - expressam seu consenso sobre as melhores abordagens para gerenciar sintomas comportamentais e psicológicos relacionados à demência.

Mais especificamente, eles falam de como lidar com estados de agitação e psicose em pessoas com doença de Alzheimer.

Este artigo - que é baseado em evidências apresentadas por especialistas em demência em todo o mundo - classifica os melhores métodos para lidar com a agitação na doença de Alzheimer, e as abordagens não-medicamentosas vêm em primeiro lugar.

"Esta pesquisa defende uma mudança significativa da prática atual, recomendando que os tratamentos não farmacológicos são uma abordagem de primeira linha para a agitação na demência".

Co-autor do estudo Dr. Helen Kales, Universidade de Michigan

Cuidados centrados na pessoa devem ser priorizados

No novo estudo, os quatro primeiros tratamentos que os pesquisadores aconselham os profissionais de saúde e outros cuidadores a priorizar são todos não-farmacológicos, focando em abordagens comportamentais.

Os especialistas aconselham, em primeiro lugar, a avaliação e o manejo das causas subjacentes da agitação e outros sintomas comportamentais e psicológicos.

Eles também incentivam o fornecimento de educação adequada aos cuidadores e a adaptação do ambiente que as pessoas com Alzheimer habitam para atender suas necessidades da forma mais próxima possível.

De acordo com as evidências dos especialistas, uma abordagem centrada na pessoa para cuidar e fornecer um programa de atividades que atenda às necessidades dos indivíduos é, na maioria das vezes, preferível à administração de medicamentos quando se trata de lidar com a agitação.

Quanto aos tratamentos farmacológicos, o fármaco de mais alta classificação para os sintomas comportamentais foi o citalopram antidepressivo, e mesmo este apenas ficou em sexto lugar na lista de especialistas. Medicação para o controle da dor também se classificou mais alto do que outros medicamentos.

Dos antipsicóticos atualmente prescritos, os especialistas recomendaram consensualmente apenas a risperidona, que ficou em sétimo lugar na lista de tratamentos e abordagens.

"Além da risperidona no número [sete] da lista, nenhuma das outras drogas antipsicóticas atípicas foi recomendada", observa o Dr. Kales.

"Esta é uma mudança muito bem-vinda", enfatiza ela, "considerando os danos conhecidos associados a esses tratamentos".

Apenas um antipsicótico é eficaz

Quando se trata especificamente de gerenciar a psicose - incluindo alucinações e delírios - em pessoas com uma forma de demência, os especialistas recomendam fortemente que os profissionais de saúde primeiro avaliem exaustivamente os pacientes em busca de causas subjacentes e busquem gerenciá-los.

Mais uma vez, o painel de especialistas aprovou consensualmente a droga antipsicótica risperidona, e ficou em segundo lugar em sua lista de tratamentos apropriados para sintomas de psicose.

Risperidona, os pesquisadores acrescentam, é o único antipsicótico cuja eficácia no contexto da demência é apoiada por evidências científicas.

Em geral, no entanto, os especialistas defendem fortemente o uso de uma abordagem terapêutica conhecida como "Descrever, Investigar, Criar e Avaliar" (DICE).

Essa abordagem requer identificar os gatilhos de uma pessoa para a agitação e outros sintomas comportamentais para evitar ou abordá-los de forma mais sistemática.

Uma estratégia preferida na abordagem da DICE é usar a música para controlar o humor, que demonstrou funcionar em muitos casos de demência e que permite aos profissionais de saúde evitar a prescrição de medicamentos que possam ter efeitos colaterais prejudiciais.

"Sintomas como psicose e agitação podem ser particularmente angustiantes e desafiadores para pessoas com demência, seus cuidadores e suas famílias", observa o co-autor do estudo, Prof. Clive Ballard, da Universidade de Exter Medical School, no Reino Unido.

"Muitos medicamentos comumente prescritos podem causar danos, em alguns casos, aumentando significativamente o risco de acidente vascular cerebral ou morte", explica ele.

No entanto, ele acrescenta que "agora sabemos que as abordagens sem drogas são os melhores pontos de partida e podem se mostrar eficazes", e a pesquisa atual fornece orientação mais específica e direcionada para apoiar os clínicos a oferecer as melhores opções de tratamento possíveis.

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