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Estudo liga doença da gengiva grave ao risco aumentado de demência

Poderia cuidar bem de gengivas e dentes também ajudam a proteger o cérebro? Um estudo recente adicionou à crescente evidência de uma ligação entre a doença gengival grave, ou periodontite, e um risco elevado de demência.


Novas pesquisas sugerem que manter as gengivas saudáveis ​​pode prevenir a demência.

Usando dados de um extenso programa nacional de triagem de seguro de saúde, os pesquisadores da Universidade Nacional de Seul, na Coréia do Sul, examinaram a relação entre periodontite crônica e demência.

Em um artigo que agora apresenta no Jornal da Sociedade Americana de GeriatriaOs pesquisadores descrevem como encontraram uma ligação modesta entre a doença gengival grave e a demência, o que é consistente com alguns estudos anteriores.

Os pesquisadores também apontam que seu "estudo de coorte retrospectivo" é provavelmente o primeiro a estabelecer que fatores relacionados ao estilo de vida, como consumo de álcool, fumo e exercícios, não parecem ter qualquer efeito sobre a conexão.

O termo demência descreve um declínio da capacidade mental - como o aumento da dificuldade com a memória e o raciocínio - que se torna tão grave que perturba a vida diária. A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência.

Necessidade de reduzir os fatores de risco para demência

Um relatório conjunto de 2012 da Organização Mundial da Saúde (OMS) e da Alzheimer's Disease International afirmou que a demência é uma "prioridade de saúde pública" global.

O relatório afirma que havia 35,6 milhões de pessoas em todo o mundo que viviam com demência em 2012. Também estimou que a prevalência global de demência aumentaria três vezes até 2050.

Em seu artigo de estudo, os pesquisadores discutem o impacto potencial que a redução dos fatores de risco de demência poderia causar nesse fardo maciço projetado.

Os pesquisadores citam um estudo de 2014 que sugeriu que a redução dos fatores de risco de demência em 20% poderia reduzir a prevalência de demência prevista para 2050 em mais de 15%. "Um desses fatores de risco", eles sugerem, "é a periodontite crônica".

A periodontite é uma doença humana comum, na qual as gengivas e as estruturas que sustentam os dentes ficam inflamadas devido à infecção bacteriana. Geralmente começa como gengivite ou inflamação das gengivas.

Embora a boca humana seja o lar de uma ampla variedade de bactérias, quando as condições estão certas, as populações de bactérias podem aumentar dramaticamente para causar inflamação. Isso geralmente acontece quando pedaços de comida e bactérias se depositam nas superfícies dos dentes para formar placas.

As colônias bacterianas na placa crescem e produzem toxinas que desencadeiam respostas inflamatórias nas gengivas. Se não for tratada, a inflamação se torna persistente e destrói o osso, causando a perda do dente.

Maior risco de desenvolver demência

Vários estudos em animais e humanos sugeriram ligações entre a periodontite crônica e a demência. Os autores do novo estudo referem-se a uma investigação retrospectiva que descobriu que os participantes com periodontite crônica tinham um "risco significativamente maior" de desenvolver a doença de Alzheimer do que aqueles sem ela.

No entanto, eles também observam que esses estudos anteriores foram limitados por amostras pequenas e pelo fato de não considerarem formas de demência fora da doença de Alzheimer.

Para a nova investigação, a equipe analisou os dados de saúde de 2005-2015 em 262.349 pessoas com 50 anos ou mais de idade do Serviço Nacional de Seguro de Saúde da Coreia - Health Screening Cohort.

A análise revelou que as pessoas que receberam um diagnóstico de periodontite crônica tiveram um risco 6% maior de desenvolver demência do que aquelas que não tiveram. O risco foi particularmente significativo para aqueles que desenvolveram a doença de Alzheimer.

Devido às limitações de concepção do estudo, os resultados não podem provar que a periodontite cause demência; eles só podem sugerir um link.

Isso deixa em aberto a possibilidade de causalidade reversa. Por exemplo, pode ser que os estágios precoces pré-diagnosticados da demência causem lapsos na higiene bucal que levam à doença da gengiva?

3 explicações biológicas potenciais

Se, no entanto, a direção causal deve ser que a periodontite leva à demência, os autores propõem três maneiras biológicas pelas quais ela pode acontecer.

O primeiro mecanismo através do qual a periodontite poderia causar demência envolveria bactérias das gengivas infectadas que entram na corrente sanguínea e, em seguida, atravessam a barreira hematoencefálica para o cérebro. Estes podem então desencadear a inflamação do tecido cerebral e até mesmo estimular a produção de proteínas tóxicas que são características da doença de Alzheimer.

Notícias médicas hoje pesquisa recentemente relatada que faz um caso convincente para tal ligação causal. Nesse estudo, pesquisadores revelaram que Porphyromonas gingivalisUma bactéria que causa doenças nas gengivas também pode estar presente no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.

O segundo mecanismo seria um processo semelhante em que a infecção da gengiva poderia configurar um "estado inflamatório sistêmico" que libera agentes que promovem a inflamação. Esses agentes também poderiam cruzar a barreira hematoencefálica para desencadear inflamação no tecido cerebral, o que, se prolongado, também pode contribuir para o acúmulo de proteína tóxica.

Os pesquisadores sugerem que o terceiro mecanismo ocorreria através de danos ao revestimento dos vasos sanguíneos. Eles observam que evidências de pesquisas anteriores mostraram que esse dano está ligado a um aumento de proteínas tóxicas no cérebro.

Os autores escrevem:

"Em conclusão, [periodontite crônica] pareceu estar associada a um aumento do risco de demência, mesmo depois de levar em consideração os comportamentos do estilo de vida, incluindo tabagismo, ingestão de álcool e atividade física".

Eles pedem mais pesquisas para investigar se a prevenção e o tratamento da periodontite crônica podem reduzir o risco de desenvolver demência.

Em uma pequena nota do editor, os drs. Joseph G. Ouslander e Mary Ganguli comentam que estas descobertas ", em combinação com o relatório recentemente publicado P. gingivalis, deve nos fazer pensar mais seriamente em otimizar as práticas de higiene bucal e odontológica de nossos pacientes e de nossos pacientes, com o potencial adicional de talvez proteger nossa saúde cerebral também ”.

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