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Mecanismo celular pode mudar o tratamento do câncer

Metástase, ou a propagação do câncer em todo o corpo, é um processo complexo que os pesquisadores estão tentando entender e, finalmente, evitar. Novas pesquisas nos aproximam desse objetivo final, à medida que os cientistas descobrem um mecanismo que altera a forma como entendemos a proliferação de células cancerígenas.


As células precisam das chamadas proteínas de sinalização para se dividirem e multiplicarem.

Compreender como o câncer se espalha é fundamental para pará-lo; Ultimamente, os pesquisadores têm feito progressos significativos nessa direção.

Usando as mais recentes técnicas de imagem, por exemplo, os cientistas foram capazes de ver como as células cancerígenas "surfam" a corrente sanguínea, penetrando através dos vasos sanguíneos para alcançar novos destinos.

Outros estudos mostraram como a perda de certas proteínas faz com que as células cancerígenas mudem de forma, o que as ajuda a escapar do sistema imunológico.

Agora, um novo estudo amplia um mecanismo celular que permite que as células cancerígenas se dividam e migrem. A pesquisa foi conduzida por uma equipe internacional de cientistas liderada por Steffen Scholpp, que é professor e pesquisador principal da Universidade de Exeter, no Reino Unido.

Scholpp e seus colegas estão esperançosos de que suas descobertas - que foram publicadas na revista eLife - ajudará a mudar as práticas de tratamento não só para o câncer, mas também para os distúrbios do desenvolvimento.

Proteína de sinalização garante seu próprio transporte

Para um organismo se desenvolver normalmente, as células devem poder se comunicar ou enviar sinais umas às outras.

As chamadas proteínas Wnt são vitais para esse processo de desenvolvimento. Eles controlam a proliferação de células, por isso são cruciais para o desenvolvimento de embriões e órgãos.

Em outras palavras, a sinalização Wnt impulsiona o crescimento, permitindo que as células se dividam. Embora o crescimento seja normalmente uma coisa boa, quando se trata de câncer, a sinalização Wnt defeituosa pode fazer com que as células "erradas" se dividam - as malignas.

O papel da sinalização Wnt no câncer foi documentado minuciosamente, primeiro no câncer colorretal e depois em outras formas da doença.

No entanto, até agora, o mecanismo preciso pelo qual a Wnt envia seus sinais era desconhecido. No entanto, o professor Scholpp e seus colegas descobriram que certas protuberâncias, ou "solavancos", em uma célula são fundamentais para a transmissão do sinal - que, por sua vez, regula a taxa em que as células se dividem e se multiplicam.

Essas protuberâncias celulares são chamadas de citomas e servem para "transportar proteínas sinalizadoras entre células sinalizadoras".

O professor Scholpp e sua equipe descobriram que, se eles impedem a formação dos citantes, isso "provoca um curto-circuito" na transmissão do sinal das células produtoras de Wnt. Eles também foram capazes de observar como o Wnt se move através da membrana celular e interage com um receptor, formando um cimetema.

Para o conhecimento dos autores, esta é a primeira vez que uma proteína de sinalização como a Wnt foi criada para criar seu próprio "sistema de transporte".

Rumo a novos tratamentos direcionados ao cytoneme

O investigador sênior do estudo explica o que os resultados significam e como eles revolucionam nossa compreensão da biologia celular.

"Nos primeiros dias, os pesquisadores acreditavam que as moléculas sinalizadoras são liberadas das células no espaço extracelular, a área entre as células, e difundem aleatoriamente. Isso significaria que as células-alvo são cercadas por uma mistura de várias moléculas sinalizadoras."

"Em contraste", continua Scholpp, "nossa pesquisa mostra que há uma grade flexível de minúsculas saliências conectando todas as células em um corpo multicelular. Esse novo conceito permite uma troca de informações rápida, precisa e controlada entre as células do emissor e o alvo células ".

"Começamos a entender as características dessa grade de informações na matriz de um tecido", diz o pesquisador, acrescentando: "Esses são tempos muito interessantes para a biologia celular".

"Nossa pesquisa fornece o primeiro insight de como essa teia de protuberâncias celulares é formada e que tipo de consequências ela tem se alterarmos essas conexões."

Prof. Steffen Scholpp

Tais alterações poderiam levar a novos medicamentos contra o câncer, que impediriam a formação de citomas.

Adicionalmente, dado o importante papel da sinalização de Wnt no desenvolvimento de embriões e órgãos, bem como na regeneração celular e cicatrização de feridas, tais drogas também poderiam ser usadas para tratar outras condições de desenvolvimento.

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