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Beber compulsivo adolescente ligado a mudanças cerebrais de longo prazo

O consumo excessivo de álcool durante a adolescência pode ter efeitos duradouros na função cerebral, de acordo com um novo estudo publicado em The Journal of Neuroscience.


Pesquisadores dizem que o consumo excessivo de álcool durante a adolescência pode causar alterações cerebrais que persistem na vida adulta.

Beber compulsivamente - definido como homens consumindo cinco ou mais drinques e mulheres bebendo quatro ou mais drinques em duas horas - é um problema grave nos EUA. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 90% do consumo de álcool entre menores de 21 anos ocorre sob a forma de consumo excessivo de álcool.

Pesquisas anteriores documentaram os efeitos do consumo excessivo de álcool no cérebro - particularmente durante a adolescência - quando o cérebro ainda está em desenvolvimento. Estudos têm relacionado o uso pesado de álcool entre adolescentes a mudanças na mielina - a camada protetora que envolve as fibras nervosas que estimula a comunicação entre os neurônios - e o comprometimento cognitivo mais tarde na vida.

Mas de acordo com a co-autora do estudo, Heather Richardson, PhD, da University of Massachusetts Amherst, não está claro se tais mudanças cerebrais são um resultado direto do consumo de álcool ou de outros fatores.

Com o objetivo de descobrir, Richardson e colegas avaliaram os efeitos do consumo de álcool no cérebro de ratos adolescentes do sexo masculino.

Por duas semanas, um grupo de ratos teve acesso ao álcool adoçado a cada dia, enquanto o outro grupo - atuando como controle - teve acesso a água adoçada.

Os pesquisadores explicam que - como os adolescentes - os ratos têm preferência por bebidas doces e estavam felizes em trabalhar para a bebida ao pressionar uma alavanca que permitia o acesso a ela. Isso desencadeou altos níveis de consumo voluntário de álcool entre os ratos, semelhante ao consumo excessivo de álcool em adolescentes.

Consumo abusivo de adolescentes causa déficits duradouros de mielina no córtex pré-frontal do cérebro

No final do período de estudo, os pesquisadores analisaram os cérebros dos ratos - particularmente seus níveis de mielina.

Eles descobriram que os ratos que bebiam o álcool adoçado todos os dias durante 2 semanas haviam reduzido a mielina no córtex pré-frontal do cérebro - uma região do cérebro crucial para a tomada de decisões e a regulação das emoções - comparados com os ratos que bebiam a água açucarada. .

Ao avaliar os níveis de mielina no cérebro dos ratos meses depois - quando eles atingiram a idade adulta - eles descobriram que os ratos que consumiram o álcool adoçado durante a adolescência continuaram a mostrar níveis reduzidos de mielina no córtex pré-frontal.

Comentando sobre essas descobertas, Richardson diz:

"Nosso estudo fornece novos dados demonstrando que o consumo de álcool no início da adolescência causa déficits duradouros de mielina no córtex pré-frontal.

Estas descobertas sugerem que o álcool pode afetar negativamente o desenvolvimento do cérebro em seres humanos e ter consequências a longo prazo em áreas do cérebro que são importantes para controlar impulsos e tomar decisões ".

Além disso, os pesquisadores observam que quando os ratos que consumiram álcool durante a adolescência foram expostos ao álcool novamente na idade adulta, os efeitos no cérebro foram comparáveis ​​em cada caso, embora os ratos consumissem menos álcool por períodos mais curtos durante a adolescência. Os pesquisadores dizem que isso indica que, na adolescência, o cérebro pode ter maior sensibilidade ao álcool.

Os efeitos do consumo excessivo de álcool na memória

Em outro experimento, ambos os grupos de ratos foram submetidos a uma tarefa de memória de trabalho como adultos, que testou sua capacidade de reter novas informações por curtos períodos.

Os ratos adultos que consumiram álcool durante a adolescência apresentaram um desempenho pior nesta tarefa, em comparação com os ratos adultos que beberam a água açucarada durante a adolescência.

Richardson e seus colegas dizem que suas descobertas indicam que, além de causar danos estruturais duradouros ao cérebro, o consumo excessivo de álcool durante a adolescência pode prejudicar as funções cognitivas associadas ao aprendizado e à memória mais tarde na vida.

A equipe diz que eles esperam que suas descobertas pavimentem o caminho para novas estratégias para o tratamento de transtornos por uso de álcool. Além disso, eles dizem que "os resultados deste trabalho com foco no córtex pré-frontal também podem nos ajudar a entender melhor a função da mielina e como os déficits de mielina podem contribuir para outras condições psiquiátricas associadas a deficiências pré-frontais, como impulsividade, síndrome de Tourette e esquizofrenia". "

Em maio deste ano, MNT relatado em um estudo publicado em PLoS ONE alegando que apenas uma sessão de bebedeira pode ser prejudicial à saúde.

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