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Câncer de endométrio: nanopartículas carregadas com drogas destroem células tumorais

Este ano, mais de 10.000 mulheres nos Estados Unidos morrerão de câncer endometrial. Em um novo estudo interessante, os cientistas descrevem uma nova estratégia de tratamento que eles acreditam que poderia aumentar as taxas de sobrevivência para a doença.


Pesquisadores revelam como nanopartículas cheias de drogas atacaram e mataram células cancerígenas do endométrio em camundongos.

Os pesquisadores revelam como conseguiram atacar e destruir com sucesso células cancerígenas do endométrio em camundongos com uma forma agressiva da doença, injetando nelas nanopartículas carregadas de drogas anticâncer.

O pesquisador-chefe Kareem Ebeid - da Divisão de Farmacêutica e Terapêutica Translacional da Faculdade de Farmácia da Universidade de Iowa (Iowa), em Iowa City - e sua equipe relataram recentemente seus resultados na revista Nanotecnologia natural.

O câncer de endométrio é um câncer que começa nas células do endométrio, que é o revestimento interno do útero.

Cerca de 61.380 mulheres nos EUA serão diagnosticadas com câncer do útero em 2017. Isso inclui câncer do endométrio e do corpo, que é a área superior do útero.

A equipe observa que cerca de 10 por cento dos casos de câncer endometrial são carcinoma seroso uterino (USC), também conhecido como adenocarcinoma seroso papilar, e é classificado como um câncer endometrial tipo 2.

Apesar de ser menos comum, a USC é altamente agressiva. A maioria dos casos de USC já se espalhou para outras áreas do corpo após o diagnóstico, tornando a doença muito mais difícil de tratar com as terapias existentes.

Como tal, o prognóstico da USC é pobre, e a doença é responsável por cerca de 39% de todas as mortes por câncer endometrial.

O novo estudo de Ebeid e seus colegas, no entanto, pode ter identificado uma nova e promissora estratégia de tratamento para a USC.

"Neste estudo em particular", diz Ebeid, "assumimos um dos maiores desafios na pesquisa do câncer, que é o direcionamento de tumores. E pela primeira vez, conseguimos combinar duas estratégias diferentes de direcionamento de tumor e usá-las para derrotar tipo mortal 2 câncer endometrial ".

Alcançando o calcanhar de Aquiles do câncer

Em termos simples, o novo tratamento envolve tomar dois medicamentos já utilizados para o tratamento do câncer e carregá-los em nanopartículas, que são partículas minúsculas que podem fornecer drogas diretamente aos tumores.

Os tumores produzem vasos sanguíneos, que lhes fornecem o oxigênio e os nutrientes de que precisam para crescer. No entanto, Ebeid e sua equipe notam que esses vasos sangüíneos são defeituosos; eles contêm uma abundância de buracos. Nanopartículas são capazes de entrar nesses buracos, e isso os torna um candidato atraente para o tratamento do câncer.

Neste último estudo, a equipe carregou as nanopartículas com as drogas paclitaxel e nintedanib, ou BIBF 1120. O paclitaxel é um medicamento de quimioterapia usado no tratamento de câncer de endométrio, ovário e mama, enquanto o nintedanibe é usado para reduzir o crescimento de vasos sanguíneos em tumores. .

Além disso, o nintedanib é capaz de direcionar uma mutação genética chamada perda de função p53, que é conhecida por dirigir a resistência à quimioterapia em células cancerígenas.

A equipe injetou as nanopartículas carregadas de drogas em modelos de ratos da USC. Não só o tratamento reduziu o crescimento do tumor nos roedores, mas também prolongou a sua sobrevivência.

Os pesquisadores explicam que, uma vez que as nanopartículas carregadas de drogas atravessam os buracos nos vasos sanguíneos tumorais, o nintedanib ataca e ataca as células que contêm a mutação p53 com perda de função. Isso torna as células tumorais mais vulneráveis ​​ao medicamento quimioterápico.

"Basicamente", explica Ebeid, "estamos tirando proveito do calcanhar de Aquiles das células tumorais - a mutação de perda de função - e, em seguida, varrendo e matando-as com quimioterapia. Nós chamamos isso de uma situação sinteticamente letal porque estamos criando a condições corretas para a morte celular maciça ".

Técnica poderia tratar uma gama de cancros

Mais estudos são necessários para confirmar a eficácia das nanopartículas carregadas com drogas no tratamento da USC, mas os pesquisadores acreditam que seus resultados são promissores.

"Por 2 décadas, a terapia padrão para o câncer endometrial tipo 2 foi quimioterapia e radiação", diz a coautora do estudo, Kimberly K. Leslie, professora e chefe do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia da UI Roy J. e Lucille A. Carver College of Medicine. "A possibilidade de um novo tratamento altamente seletivo e altamente eficaz é incrivelmente emocionante".

Além disso, a nova técnica pode não se limitar ao tratamento do câncer endometrial.

"Acreditamos que nossa pesquisa poderia ter um impacto positivo além do tratamento do câncer de endométrio. Esperamos que, uma vez que as drogas usadas em nosso estudo já tenham sido aprovadas para uso clínico, poderemos começar a trabalhar com pacientes em breve".

Co-autor do estudo Aliasger K. Salem, Universidade de Iowa

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