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Contraceptivos orais "improváveis" para causar defeitos congênitos, de acordo com novo estudo

Um grande estudo dinamarquês analisando quase 900.000 nascimentos não encontrou nenhuma ligação entre defeitos congênitos e o uso de anticoncepcionais orais na época da concepção e gravidez precoce. O suspiro global de alívio é quase audível.


Um grande estudo dinamarquês não encontrou aumento no risco de defeitos congênitos devido ao uso de pílulas contraceptivas.

A pílula contraceptiva oral é a forma mais comumente utilizada de contracepção pelas mulheres na América. Estima-se que 16% das mulheres entre 15 e 44 anos usem a pílula anticoncepcional regularmente.

As razões para essa prevalência são claras; eles são simples de usar e, quando usados ​​com precisão, são 99% eficazes.

No entanto, no primeiro ano após o uso do contraceptivo oral, cerca de 9% dos usuários engravidam. Isto é geralmente através de doses perdidas, doença ou interações medicamentosas. Além disso, quando uma mulher decide engravidar e pára de tomar a pílula, ela pode engravidar em apenas alguns ciclos menstruais.

Em ambos os casos, o feto pode ter alguma exposição aos hormônios sexuais na pílula.

Apesar do grande número de mulheres e fetos expostos a esses hormônios, muito pouco se sabe sobre seus efeitos potenciais no feto.

Pesquisas anteriores sobre efeitos fetais de pílulas anticoncepcionais

A pesquisa sobre esse assunto abrange décadas e por boas razões. Sabe-se que os hormônios sexuais exógenos aumentam os níveis de vitamina A e diminuem os níveis de folato na mãe. Ambas as alterações são consideradas teoricamente teratogênicas; em outras palavras, eles têm o potencial de perturbar o desenvolvimento do embrião.

Embora o assunto tenha sido investigado, muitas das descobertas são tentativas na melhor das hipóteses. Alguns dos estudos anteriores eram dependentes do uso retrospectivo de auto-relato da pílula anticoncepcional. A preocupação é que uma mulher que tenha um filho com um defeito de nascença possa recordar a sua exposição ao contracetivo oral de forma diferente.

Outros estudos utilizaram apenas amostras pequenas, e como os defeitos congênitos são raros, a menos que uma grande amostra seja usada, é difícil inferir uma relação genuína com qualquer grau de precisão.

Algumas pesquisas anteriores não encontraram ligações entre contraceptivos orais e defeitos congênitos; outros encontraram associações entre a pílula e a síndrome do coração esquerdo hipoplásico (ventrículo esquerdo malformado), defeitos nos membros, gastrosquise (os intestinos do bebê se projetam através de um orifício na parede abdominal) e anomalias do trato urinário.

Um novo olhar para o problema

O presente estudo, publicado em O BMJ, é o maior e mais amplo estudo para aprofundar os detalhes deste importante tópico.

Uma equipe de pesquisadores dinamarqueses e americanos derramou os registros de nascidos vivos na Dinamarca entre 1997-2011. No total, depois de descontar crianças nascidas com defeitos congênitos causados ​​por um fator conhecido, por exemplo, a síndrome alcoólica fetal, a equipe ficou com 880.694 nascimentos.

Desta enorme amostra de nascimentos, 2,5% tinham defeitos congênitos no primeiro ano de vida.

A partir de um banco de dados de registros nacionais, a equipe conseguiu identificar a última vez em que as mães receberam contraceptivos orais.

Das mães, 68% usaram a pílula anticoncepcional, mas pararam de usá-la mais de 3 meses antes de engravidar. No total, 8% continuaram usando a pílula dentro da janela de 3 meses antes da gravidez e 1% usou o contraceptivo oral além da gravidez.

A equipe ajustou outros fatores que podem influenciar a probabilidade de usar contraceptivos ou potencialmente aumentar o risco de defeitos congênitos. Estes incluíam nível de escolaridade, rendimento familiar, gravidezes anteriores com defeitos congénitos, tabagismo durante a gravidez e outro uso de medicamentos sujeitos a receita médica.

As descobertas foram claras e certamente deixarão as mentes coletivas de gestantes à vontade. As quantidades de defeitos congênitos foram estáveis ​​em todos os quatro grupos:

  • Nunca usei contraceptivos orais: 25,1 defeitos congênitos por 1.000 nascimentos
  • Contraceptivos orais usados ​​mais de 3 meses antes da gravidez: 25,0 defeitos congênitos por 1.000 nascimentos
  • Uso de contraceptivos orais 0-3 meses antes da gravidez: 24,9 defeitos congênitos por 1.000 nascimentos
  • Uso de contraceptivos orais durante o início da gravidez: 24,8 defeitos congênitos por 1.000 nascimentos.

Os autores da pesquisa dizem:

"Para as mulheres que têm uma gravidez durante o uso de contraceptivos orais ou até mesmo engravidar intencionalmente dentro de alguns meses após o uso de contraceptivos orais, é pouco provável que qualquer exposição cause ao feto um grande defeito congênito."

Embora os autores sejam rápidos em observar que este é um estudo observacional e, portanto, não pode reivindicar a causa e efeito, certamente acrescenta evidências convincentes para o nível de segurança do contraceptivo oral.

Notícias médicas hoje pesquisa recentemente coberta mostrando uma redução no câncer endometrial através do uso de pílula anticoncepcional.

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