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O que é o acessulfame de potássio e é bom ou ruim para você?

As pessoas que estão tentando perder peso frequentemente substituem o açúcar por adoçantes artificiais. Um dos mais comuns atualmente é chamado de acessulfame de potássio.

Como a maioria dos adoçantes, é controverso.

Algumas pessoas acham que é seguro, enquanto outras afirmam que é prejudicial à sua saúde e até causa ganho de peso (1).

Esta é uma revisão detalhada do acessulfame de potássio e seus efeitos na saúde.

O que é o acessulfame de potássio?

O acessulfame de potássio (também conhecido como acessulfame K ou ace K) é um adoçante artificial, por vezes referido na Europa como E950.

É cerca de 200 vezes mais doce que o açúcar e é usado para dar sabor a comida e bebida sem acrescentar calorias (2).

Funciona estimulando os receptores de sabor doce na língua, para que você possa apreciar o sabor da doçura sem consumir açúcar.

O acessulfame K é geralmente encontrado em uma mistura com outros adoçantes, como aspartame e sucralose. Estes são muitas vezes misturados para mascarar o sabor amargo causado quando adoçantes são usados ​​por conta própria.

Curiosamente, acredita-se que o acessulfame K não seja quebrado ou armazenado no corpo. Em vez disso, é absorvido em seu sistema e, em seguida, passou inalterado em sua urina.

Linha de fundo: O acessulfame de potássio é um adoçante artificial que é 200 vezes mais doce que o açúcar. Também é chamado acessulfame K ou ace K.

Quais alimentos contêm?

O acessulfame de potássio é um adoçante artificial altamente versátil que é usado em uma grande variedade de alimentos e bebidas.

Ao contrário de adoçantes similares (como o aspartame), é estável quando aquecido. Esta propriedade explica porque é encontrada em muitos produtos assados.

Exemplos de alimentos que contêm acessulfame de potássio incluem:

  • Bebidas (incluindo refrigerantes, sucos de frutas, bebidas não carbonatadas e álcool).
  • Adoçantes de mesa.
  • Lacticínios.
  • Sorvete.
  • Sobremesas
  • Geléia, geléia e marmelada.
  • Bens cozidos
  • Pasta de dentes e bochechos.
  • Goma de mascar.
  • Marinadas.
  • Iogurte e outros produtos lácteos.
  • Cereais do café da manhã.
  • Molhos de saladas e molhos.
  • Condimentos

Ele pode ser listado nos rótulos dos alimentos de várias maneiras, portanto, observe o seguinte:

  • Acessulfame K.
  • Acessulfame de potássio.
  • Ace-K
  • E950 (na Europa).

Linha de fundo: O acessulfame de potássio pode ser encontrado em uma variedade de alimentos processados, desde bebidas dietéticas até sobremesas congeladas e produtos assados.

Como outros adoçantes artificiais, o acessulfame de potássio é controverso

Os adoçantes artificiais, como o acessulfame K, são controversos. Eles têm sido reivindicados como prejudiciais por muitas pessoas (1, 3, 4).

Por exemplo, alguns alegam que podem interromper processos metabólicos e interferir na regulação do apetite, no peso corporal e no controle do açúcar no sangue.

Além disso, os críticos do acesulfame K levantam preocupações específicas sobre seu potencial para causar câncer e afetar o desenvolvimento inicial dos bebês durante a gravidez (5, 6).

No entanto, apesar dessas preocupações, tanto os Estados Unidos quanto a Europa declararam o acessulfame K como seguro para uso em seres humanos.

A FDA recomenda que o acessulfame K seja seguro até uma ingestão diária aceitável de 15 mg / kg / dia de peso corporal nos EUA. Na Europa, a ingestão diária aceitável é ligeiramente inferior, com 9 mg / kg / dia de peso corporal.

Você teria que consumir uma quantidade enorme de adoçante para exceder esse valor. Na América, é equivalente a 20 latas de 12 oz de Coca-Cola Zero para uma pessoa de 68 kg em um único dia (7).

Apesar de sua aceitação em alguns países, alguns acadêmicos continuam críticos da decisão de declarar o acesulfame K seguro.

Dizem que os estudos utilizados para comprovar sua segurança não atendem aos padrões científicos normalmente exigidos para a tomada de tais decisões (6).

Linha de fundo: Como outros adoçantes artificiais, o acessulfame de potássio é criticado por possíveis efeitos adversos na saúde. No entanto, as autoridades reguladoras dos EUA e da Europa declararam que é seguro.

Efeitos no açúcar no sangue e insulina

Pesquisas descobriram que adoçantes artificiais causam apenas mudanças mínimas nos níveis de açúcar no sangue, e são considerados seguros para diabéticos (8).

No entanto, vários estudos observacionais (que não podem provar causa e efeito) destacaram uma ligação entre o consumo de bebidas dietéticas e o desenvolvimento de obesidade, diabetes tipo 2 e síndrome metabólica (9, 10, 11, 12).

Essa descoberta levou à especulação de que adoçantes artificiais poderiam interromper o controle do açúcar no sangue e a secreção de insulina (13).

Nos tubos de ensaio, o acessulfame K mostrou aumentar a quantidade de açúcar absorvida pelas células do intestino (14).

Além disso, um estudo em animais mostrou que injetar altas doses de acessulfame K diretamente em ratos fez com que liberassem grandes quantidades de insulina - um aumento de 114-210% em relação ao valor basal (15).

No entanto, deve notar-se que nesta experiência os animais foram alimentados com grandes doses de edulcorantes em condições não usuais. Como resultado, os resultados não podem ser aplicados a humanos.

Estudos em humanos não descobriram que o acessulfame de potássio aumenta o açúcar no sangue ou a insulina, mas faltam estudos sobre o uso a longo prazo (16).

Linha de fundo: A curto prazo, o acessulfame de potássio não aumenta o açúcar no sangue nem a insulina. No entanto, os efeitos a longo prazo do uso consistente por seres humanos são desconhecidos.

O acessulfame de potássio aumenta o risco de câncer?

Uma das afirmações mais sérias sobre o acessulfame de potássio é que pode aumentar o risco de câncer.

Desde que foi aprovado para uso em refrigerantes, mais pessoas do que nunca estão sendo expostas ao acessulfame K.

Ao mesmo tempo, alguns cientistas questionam a validade dos estudos usados ​​para determinar sua segurança.

De fato, o Centro de Ciência no Interesse Público (CSPI) questionou abertamente a qualidade da ciência usada para aprovar esse adoçante para uso generalizado (6).

No entanto, a FDA e a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) não concordam com a posição da CSPI. Eles afirmam que o acessulfame K é seguro e que a evidência atual é suficiente para ter certeza de que não causará câncer (17).

O acessulfame K foi estudado em tubos de ensaio e animais para determinar se representa um risco de cancro.

Em tubos de ensaio, os cientistas buscam sinais de que uma substância pode ser "genotóxica" - em outras palavras, tem potencial para danificar seu DNA e causar mutações que podem levar ao câncer.

Muitos estudos que investigaram o acessulfame K não detectaram quaisquer sinais de genotoxicidade. Além disso, estudos que obtiveram resultados indicando risco potencial de câncer não foram replicados em estudos de acompanhamento (18).

Um dos maiores estudos em animais testando os efeitos do acessulfame K na dieta foi conduzido pelo Programa Nacional de Toxicologia.

Eles deram aos ratos até 3% de sua dieta total como acessulfame K durante 40 semanas. Isso é equivalente a uma pessoa que bebe mais de 1.000 latas de refrigerantes por dia. Eles não encontraram evidências de aumento do risco de câncer nos camundongos (19).

Linha de fundo: Estudos em tubos de ensaio e animais de laboratório sugerem que o acessulfame K não causa câncer. Embora alguns discordem, as principais autoridades reguladoras nos EUA e na Europa chegaram à mesma conclusão.

Outros efeitos colaterais

Os críticos levantaram uma série de outras preocupações com a saúde em torno de adoçantes artificiais, incluindo o acessulfame K.

Por exemplo, alguns acham que uma alta ingestão diária de bebidas adoçadas artificialmente pode fazer com que as gestantes parem prematuramente (20, 21, 22).

Alguns também sugerem que, se você estiver grávida ou amamentando, a exposição ao acessulfame K pode influenciar a preferência do bebê por alimentos doces (23).

Um estudo de longo prazo em camundongos mostrou que o acessulfame K está ligado a perturbações neurológicas e a um declínio da função cerebral. No entanto, mais pesquisas em humanos são necessárias antes que possamos saber se afetará as pessoas da mesma maneira (24).

Linha de fundo: O acessulfame K pode causar parto prematuro ou afetar as preferências gustativas de bebês cujas mães consomem muito do adoçante. Um estudo em animais sugere que o uso a longo prazo pode prejudicar a função cerebral.

Você deve evitar o potássio acessulfame?

Os adoçantes artificiais podem ser úteis para algumas pessoas incluírem em sua dieta, especialmente se tiverem um sabor doce e já consumirem grandes quantidades de açúcar.

No entanto, mesmo que pareçam seguros, ninguém sabe o risco se você os consumir regularmente durante anos.

Os críticos ainda sustentam que os estudos sobre o acessulfame K não são bons o suficiente, e não podemos ter certeza de que não causará danos a longo prazo. Mas, ao mesmo tempo, estudos em animais a longo prazo nos mostraram que mesmo doses muito altas são bem toleradas.

No final do dia, não parece haver nenhuma razão convincente para evitar o acesulfame K - ou qualquer outro adoçante artificial, para esse assunto.

A decisão de consumi-los ou não deve ser tomada individualmente.

Se você gosta deles e os tolera, ótimo. Se você não gosta deles ou eles fazem você se sentir mal, evitá-los. É simples assim.

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