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Bloquear o "hormônio do amor" pode reduzir a ansiedade social

Um novo estudo na revista Psiquiatria Biológica sugere que a inibição do hormônio oxitocina pode ajudar as pessoas a se recuperarem de situações sociais desagradáveis, estressantes ou traumáticas.


A inibição da ocitocina pode nos ajudar a fazer novas amizades, sugere uma nova pesquisa, especialmente se formos mulheres.

A ocitocina é conhecida como o "hormônio do amor". A substância química - que também atua como um neurotransmissor - recebeu seu nome popular porque nos secretamos quando nos abraçamos com nossos entes queridos ou olhamos em seus olhos.

A ocitocina também demonstrou ter outros benefícios pró-sociais. Por exemplo, em pessoas com autismo, descobriu-se que promove o comportamento social e um estudo que Notícias médicas hoje relataram que a ocitocina pode aumentar nossa empatia.

Mas a ocitocina nem sempre incentiva a ligação social. Estudos mostraram que, quando expostos a situações sociais estressantes, camundongos fêmeas exibem atividade aumentada em neurônios produtores de oxitocina e tendem a evitar situações sociais subseqüentes desconhecidas.

Esses achados corresponderam ao que aconteceu quando camundongos fêmeas receberam ocitocina por via intranasal: exibiram interação social reduzida após um evento social estressante.

Novas pesquisas - conduzidas em conjunto por Natalia Duque-Wilckens e Brian Trainor, ambos neurocientistas comportamentais da Universidade da Califórnia, em Davis - vão além e sugerem que o bloqueio do neurotransmissor pode, de fato, ajudar as pessoas a se recuperarem da ansiedade social.

A hipótese dos pesquisadores é que a ocitocina, em vez de simplesmente promover laços sociais, amplifica os efeitos de interações sociais positivas e negativas.

Isso, de acordo com a equipe, explica por que o neurotransmissor é conhecido como o hormônio do amor, mas também pode promover o distanciamento social após uma experiência social negativa e estressante.

O novo estudo também teve como objetivo descobrir a base neurobiológica de tal teoria. Como esperado, os pesquisadores descobriram que duas áreas diferentes do cérebro são afetadas diferentemente pela ocitocina.

Bloqueio de oxitocina ajuda ratos a fazer amigos

Estudos anteriores, conforme referenciados pelos autores, mostraram que a atividade aumentada da oxitocina em uma área do cérebro chamada nucleus accumbens promove os aspectos recompensadores das interações sociais positivas.

A nova pesquisa confirmou ainda mais esses estudos. Duque-Wilckens e seus colegas inibiram a ocitocina pela administração de um antagonista do receptor de ocitocina a camundongos machos e fêmeas da Califórnia.

Esses ratos foram expostos à chamada derrota social, que é um procedimento em que um roedor menor é colocado na gaiola de um roedor territorial maior e mais agressivo.

A equipe usou imunohistoquímica para examinar quando e onde a ocitocina foi ativada. Nas fêmeas, os pesquisadores encontraram duas regiões cerebrais em que a ocitocina era mais ativa: o núcleo accumbens e o núcleo do leito da estria terminal (BNST).

O primeiro é conhecido por desempenhar um papel crucial no comportamento de recompensa e abuso de substâncias, enquanto o último foi mostrado para ser fundamental na ansiedade e respostas emocionais para situações estressantes.

Curiosamente, quando os pesquisadores injetaram o inibidor de ocitocina no NAP, mas não no nucleus accumbens, os camundongos fêmeas foram mais propensos a interagir com novos camundongos após o evento estressante.

O bloqueio da ocitocina, portanto, "aumentou a abordagem social e diminuiu as respostas de vigilância social", escrevem os autores.

Trainor diz que esses resultados são muito encorajadores, porque "para que os antidepressivos como o Prozac tenham esse mesmo efeito, é necessário um mês de tratamento diário".

Como os autores concluem, "nossos resultados sugerem que a ativação do [receptor de oxitocina] no BNST anteromedial induz uma resposta de vigilância na qual os indivíduos evitam, ainda assim, atendem a contextos sociais não familiares".

"Nossos resultados sugerem que os antagonistas do receptor de oxitocina podem ter um potencial terapêutico desvalorizado para transtornos psiquiátricos induzidos pelo estresse", acrescentam.

"Experiências sociais estressantes parecem mudar quais partes do cérebro usam ocitocina [...]. Entender como isso funciona em um camundongo nos dá novas idéias sobre como poderíamos usar drogas visando a ocitocina para reduzir a ansiedade social".

Brian Trainor

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