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Por que você pode cair em um "coma alimentar" neste Dia de Ação de Graças

Preenchendo peru, recheio e torta de abóbora é provável que esteja no topo da agenda neste Thanksgiving. No final da tarde, muitos de nós estarão totalmente imersos em um "coma alimentar", cochilando em frente à TV, sem intenção de se mover pelo resto do dia. Mas precisamente o que está por trás dessa fadiga relacionada aos alimentos? Nova pesquisa lança luz.


Os pesquisadores descobriram que a ingestão de proteínas e sal pode ser responsável pelo coma alimentar do Dia de Ação de Graças.

De acordo com o Conselho de Controle de Calorias, o americano médio consome mais de 4.500 calorias e 229 gramas de gordura no Dia de Ação de Graças.

Uma refeição de Ação de Graças pode conter cerca de 3.000 calorias sozinha, enquanto bebidas e petiscos comemorativos ao longo do dia facilmente adicionam mais 1.500 calorias.

Enquanto alguns de nós são capazes de lidar com essa excessiva indulgência, para outros, isso resultará em extrema letargia, seguido por uma sesta da tarde não intencional - um fenômeno comumente referido como um "alimento". coma.'

Existe uma noção generalizada de que o peru é o culpado; Este pássaro popular de Ação de Graças contém um aminoácido chamado triptofano, que tem sido relacionado à fadiga pós-refeição, pois pode aumentar a produção de hormônios que nos dizem quando dormir.

No entanto, muitos pesquisadores sugerem que essa teoria é um mito, ressaltando que muitos outros alimentos - incluindo frango, ovos, peixe e iogurte - contêm níveis comparáveis ​​ou mais altos de triptofano.

No novo estudo - publicado na revista eLife - Pesquisadores do Instituto de Pesquisa Scripps (TSRI), na Flórida, apontam para outras possíveis causas dos chamados alimentos coma: proteína e sal.

Proteína, ingestão de sal causou moscas da fruta para dormir mais

Para alcançar suas descobertas, o líder do estudo William Ja, do Departamento de Neurociência e do Departamento de Metabolismo e Envelhecimento do TSRI, e seus colegas estudaram a mosca da fruta. Drosophila melanogaster.

As moscas-das-frutas compartilham mais de 60% de seu DNA com humanos, e estudos mostraram que os insetos compartilham cerca de 75% dos genes de doenças humanas. Como tal, as moscas da fruta são consideradas modelos ideais para a pesquisa científica.

Ja e a equipe desenvolveram um sistema chamado Activity Recording CAFE (ARC), que lhes permitia medir a atividade da mosca-das-frutas antes e depois de comer.

"Em Drosophilaexiste uma interação bem documentada entre sono e metabolismo, em que as moscas suprimem o sono ou aumentam sua atividade quando passam fome, "nota Ja." No entanto, os efeitos agudos do consumo alimentar no sono ainda não foram testados, em grande parte porque não houve sistema disponível para o fazer. "

O sistema ARC revelou que - semelhante ao que acontece em humanos - as moscas da fruta dormiam mais depois de comer uma refeição grande, dormindo por cerca de 20-40 minutos. Além disso, os pesquisadores descobriram que quanto mais comida as moscas da fruta comiam, mais elas dormiam.

Em uma investigação mais aprofundada, os pesquisadores descobriram que o aumento da necessidade de sono foi impulsionado pela ingestão de proteínas e sal, enquanto a ingestão de açúcar não teve impacto.

"A ligação protéica ao sono pós-refeição também tem sido muito anedótica, então, para que o estudo seja notável, foi notável", diz Ja. "Em humanos, o alto consumo de açúcar fornece um rápido aumento na glicose seguida por um acidente, então seu efeito no sono só pode ser observado além da dieta de 20 a 40 minutos. coma janela."

Coma alimentar e o cérebro

Na próxima parte do estudo, a equipe procurou entender como a ingestão de alimentos afeta o cérebro para desencadear a fadiga pós-refeição.

Estudos anteriores sugeriram que as células nervosas, ou neurônios, chamadas leucocinina (Lk) desempenham um papel na quantidade de uma refeição que queremos consumir, o que indica que os neurônios de Lk agem rapidamente enquanto comemos para alterar o comportamento alimentar.

De fato, usando ferramentas genéticas para ativar e desativar neurônios nas moscas da fruta, a equipe descobriu que os neurônios Lk desempenham um papel na fadiga após uma grande refeição.

"Um subgrupo de neurônios do receptor de leucocinina (Lkr) foi necessário para iniciar o sono pós-refeição na presença de proteína especificamente", explica o primeiro autor Keith Murphy, também do Departamento de Metabolismo e Envelhecimento do TSRI.

"Enquanto esperávamos que as moscas defeituosas no sensoriamento de proteína experimentassem o sono pós-refeição de maneira semelhante àquelas alimentadas apenas com sacarose, descobrimos que elas tinham uma resposta desperta", acrescentou ele. "Nossa análise sugere que a proteína ingerida promove o sono e a vigília, e que a vigília é contrabalançada pela atividade neuronal de Lkr."

No geral, os pesquisadores acreditam que seu modelo ARC fornece algumas dicas sobre por que nossa refeição do Dia de Ação de Graças pode nos deixar sentindo um pouco mais lentos.

"Usando um modelo animal, aprendemos que há algo na comida coma efeito, e agora podemos começar a estudar seriamente a relação direta entre comida e sono. Este comportamento parece conservado entre as espécies, por isso deve ser valioso para os animais por algum motivo ".

William Ja

Leia sobre como ter um Dia de Ação de Graças saudável.

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